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Les jeunes catholiques font un triomphe au Pape

Emotion, ambiance pop et costumes du 16e siècle à la BernArena.

(Keystone)

Entre applaudissements et hurlements, plus de 12'000 jeunes ont écouté les propos du Pape, samedi à la patinoire BernArena.

Jean-Paul II, notamment accueilli par le Président de la Confédération, était arrivé samedi en fin de matinée en Suisse.

Le Pape a fait son entrée sur un trône roulant face à plus de 12'000 jeunes catholiques en liesse, réunis à la patinoire de Berne pour leur première rencontre nationale. Et l'ovation a été longue: près de dix minutes.

«Votre enthousiasme a touché mon coeur», dira un peu plus tard, laborieusement, Jean-Paul II manifestement exténué. Tremblements irrépressibles, élocution difficile... les applaudissements, les sifflements, les hurlements du public, dignes d'un concert de Britney Spears, créént un contraste étrange.

Jean-Paul II a ensuite joué la carte de l'identification et du souvenir: «Comme vous, moi aussi j'ai eu vingt ans. J'aimais faire du sport, du ski, du théâtre. J'étudiais et je travaillais. J'avais des désirs et des préoccupations».

«Au cours de ces années désormais lointaines, a rappelé le Pape, âgé de 84 ans, et rendu impotent par la maladie de Parkinson, au temps où ma terre natale était dévastée par la guerre et ensuite par le régime totalitaire, je cherchais le sens que je voulais donner à ma vie. Je l'ai trouvé en suivant le Seigneur Jésus».

L'appel aux jeunes

Le souverain pontife a également lancé un appel aux jeunes: «L'Eglise, a-t-il affirmé, a besoin de vos énergies, de votre enthousiasme, de vos idéaux de jeunes, pour faire en sorte que l'Evangile pénètre le tissu de la société et fasse naître une civilisation de justice authentique et d'amour sans discrimination».

Aux jeunes qui se laissent «aller au désespoir» et séduire «par les mirages de la société de consommation» qui «détournent de la vraie joie», Jean-Paul II a recommandé d'écouter Jésus, dont la parole «bouscule et réveille», selon lui.

De son côté, le Président de la Conférence des évêques suisses, Mgr. Amédée Grab avait préalablement remercié Jean Paul II d'être venu en Suisse transmettre un message de foi et d'espérance.

Contents et mécontents

Les participants se sont retrouvés en début d'après-midi en différents endroits de la ville fédérale et ont convergé vers la patinoire de la BernArena. En chemin, ils ont évoqué le thème de la rencontre, «Lève-toi».

Dans l’après-midi, l’évêque Denis Theurillat déclarait à la presse: «Il s'agit d'abord de la rencontre de jeunes, de langues, de cultures et de confessions différentes. Certains ont une vie de foi, d'autres sont en recherche. La présence du grand visiteur qu'est Jean Paul II annonce une plus grande rencontre encore: celle des jeunes avec Dieu».

Malgré tout, le grand visiteur a suscité une modeste manifestation - environ 70 personnes - samedi en début d'après-midi dans le quartier du Breitenrain. Cela malgré l'interdiction générale de manifester émise par les autorités de la ville de Berne.

L'«Alliance antipapiste», issue de la gauche alternative, avait en effet déclaré qu'elle ne respecterait pas cette interdiction, appellant à venir manifester «contre le fondamentalisme religieux» à Berne.

Elle proteste en effet «contre les structures patriarcales, sexistes, misogynes et homophobes de toutes les religions, mais aussi contre la politique du Vatican face au sida».

Samedi matin à Payerne

En fin de matinée, l’avion du Pape a atterri sur la base militaire de Payerne, dans le Canton de Vaud. Il a été accueilli par le Président de la confédération Joseph Deiss, ainsi que deux autres conseillers fédéraux, Micheline Calmy-Rey, cheffe du Département des affaires étrangères, et Samuel Schmid, chef du département fédéral de la Défense.

Selon le président de la Confédération, les relations entre la Suisse et le Vatican sont marquées par la politique active en faveur de la paix. Ils travaillent notamment au respect du droit international, à la primauté du droit sur la force et à l'application du droit international humanitaire.

De son côté, Jean-Paul II a évoqué la diversité linguistique et culturelle helvétique et a salué «avec déférence les chrétiens des autres confessions et les personnes de bonne volonté». Ce message intervient après le refus de la Fédération des églises protestantes de Suisse (FEPS) de participer à la messe, dimanche, sur la prairie de l'Allmend.

Car les réformés n'ont guère apprécié que le Conseil fédéral décide d'accréditer un ambassadeur extraordinaire et plénipotentiaire auprès du Saint-Siège - en l'occurrence Hansrudolf Hoffmann, dont le nom a été annoncé ce samedi.

Pour la FEPS, «il y a une inégalité de traitement à l'égard des autres confessions». Car selon cette dernière, le Saint-Siège est avant tout une Eglise avant d'être un Etat.

Pape voyageur

C’est la 3e fois que Jean-Paul II vient officiellement en Suisse; sa dernière visite remonte à 1984. Cette année, il a été invité par la Conférence des évêques suisses, à l'occasion de la première rencontre nationale des jeunes catholiques, lesquels avaient sollicité sa venue.

Il s’agit de son 103ème voyage hors d’Italie depuis le début de son pontificat en octobre 1978. Le dernier voyage à l'étranger de Jean Paul II remonte à septembre dernier, en Slovaquie. Il en était revenu épuisé et avait dû annuler une visite prévue en Autriche pour le mois de mai.

Après la rencontre de ce samedi, 50 à 100'000 personnes devraient participer dimanche à la messe en plein air du Pape.

swissinfo et les agences

En bref

Samedi 5 juin:

- 11h00: Marche en direction de la BernArena.
- 17h00: Spectacle d'ouverture à BernArena: chorégraphies, danse, clips, chants. La rencontre avec Jean-Paul II aura lieu dans ce cadre.
- 19h30: Début de la fête des jeunes

Dimanche 6 juin:

- 7h00: Ouverture des portes sur la prairie de l’Allmend
- 8h00: Temps des prières dans la BernArena
- 10h00: Messe sur l’Allmend avec Jean-Paul II

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