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Lindsay Davenport stoppe Martina Hingis

Avec une victoire, Martina Hingis aurait remporté son quatrième tournoi d'affilée.

(Keystone)

Invaincue en quinze rencontres, la Suissesse s'est inclinée face à l'Américaine 7-6 6-4, dimanche au tournoi WTA de Philadelphie. Prochain rendez-vous: le Masters de New York.

Lindsay Davenport prend un malin plaisir en cette fin d'année à contrarier ses deux grandes rivales. Après avoir arrêté le compteur de Venus Williams à trente-cinq victoires à Linz, l'Américaine a stoppé la série gagnante de Martina Hingis à l'occasion de la finale du tournoi WTA de Philadelphie.

Lindsay Davenport, qui détenait le titre à Philadelphie, a cueilli le 30e titre de sa carrière, le quatrième cette année. En demi-finale, Hingis avait éliminé la Française Nathalie Tauziat (6-1 6-2).

Martina Hingis peut nourrir bien des regrets. Avec une plus grande rigueur dans la conduite de son match, la no 1 mondiale aurait remporté un quatrième tournoi d'affilée et serait devenue la première joueuse à battre trois fois de suite Lindsay Davenport.

La Saint-Galloise a raté le coche dans le tie-break de la première manche. Elle a, en effet, galvaudé trois balles de set. A 6-4, elle ratait un coup droit. A 6-5, elle était crucifiée sur sa seconde balle par un retour de Davenport. A 7-6 enfin, elle commettait une nouvelle faute directe, cette fois sur son revers. La réussite qui l'avait accompagnée tout au long de sa finale de Kloten contre cette même adversaire, quatre semaines plus tôt, l'a abandonnée au moment crucial à Philadelphie.

Une fois le gain de cette manche assuré, Lindsay Davenport enfonçait le clou en signant le break d'entrée dans le second set. Menée 3-0, puis 5-1 après un nouveau service perdu, Martina avait toutefois le mérite de se battre jusqu'au dernier point. Elle sauvait une balle de match à 5-1 et revenait à 5-4. Mais au lieu d'égaliser à 5-5, elle devait, pour la... septième fois en onze jeux, concéder un break. Une fois encore, elle fut beaucoup trop vulnérable sur ses secondes balles.

Les deux joueuses sont appelées à s'affronter une dernière fois cette année, dimanche prochain à l'occasion du Masters de New York. Après le forfait des soeurs Williams, Martina Hingis et Lindsay Davenport se retrouvent devant le même boulevard qu'à Philadelphie.

swissinfo avec les agences

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