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Maison d’Ailleurs: la fin de l’ère Gyger

Patrick J.Gyger dans l'Espace Jules Verne créé en 2008.

(swissinfo.ch)

Après onze ans passés à sa tête, Patrick J. Gyger quitte la «Maison d’Ailleurs» à Yverdon-les-Bains pour prendre les rênes du «Lieu Unique» à Nantes. Rencontre avec un historien passionné par le futur, qui a su asseoir la crédibilité et le rayonnement d’un lieu pourtant improbable…

Yverdon-les-Bains, petite ville vaudoise de l’extrémité ouest du Lac de Neuchâtel. Yverdon-les-Bains, son château, son hôtel de ville, ses bains thermaux, son casino, ses deux théâtres… et sa «Maison d’Ailleurs». Sous-titrée «Musée de la science-fiction, de l'utopie et des voyages extraordinaires», ce qui n’est pas banal.

Au cours d’un entretien que nous publions en trois épisodes, Patrick J. Gyger nous parle de ses projets à Nantes, de sa conception de l’utopie, et, pour commencer, revient sur ses onze années passées à la tête de la Maison d’Ailleurs.

swissinfo.ch: Pour vous et la Maison d’Ailleurs, c’est la fin d’un cycle entamé en 1999. Comment vous sentez-vous?

Patrick J. Gyger: A la fois enthousiaste du nouveau défi qui m’attend, et avec un pincement au cœur en laissant la Maison d’Ailleurs, puisque c’est un lieu pour lequel j’ai beaucoup donné et qui m’a beaucoup donné en retour. Mais j’ai le sentiment du devoir accompli: je laisse la Maison d’Ailleurs dans un très bon état, on vient de terminer la rénovation complète des lieux, financièrement c’est solide, il y a des projets signés pour les deux à trois prochaines années, dont un gros projet sur le jeu vidéo avec la Fondation Pro Helvetia.

Pour moi, l’une de mes tâches était de réconcilier la ville avec ce musée, qui avait connu des déboires importants pendant de nombreuses années. Aujourd’hui, les témoignages de sympathie qui me parviennent me montrent que c’est réussi.   

swissinfo.ch: «Musée de la science-fiction, de l'utopie et des voyages extraordinaires».  Quelles ont été selon vous les expositions qui correspondaient idéalement à cette définition?

P.J.G.: Je suis content d’avoir présenté des choses étroitement liées à la science-fiction, comme Dinotopia de James Gurney. Mais en fait, ce qui m’a le plus intéressé, ce sont les expositions un peu en marge, celles où l’on se permet des choses qui ne correspondent pas à l’idée que les gens se font de la science-fiction, et de montrer que la perspective peut être très large. L’idée de consacrer des expositions aux Suisses Plonk & Replonk ou à l’art robotique de l’Américain Ken Rinaldo, cela ne correspond pas vraiment à cette image d’un phénomène lié aux années 50, ou à la BD.

swissinfo.ch: Un événement majeur: la création de l’espace Jules Verne en 2008, suite à la donation du collectionneur Jean-Michel Margot…

P.J.G.: Jean-Michel Margot est l’ami qui m’a fait découvrir la Maison d’Ailleurs à la fin des années 80. C’est donc grâce à lui que je suis devenu directeur de ce musée, puisqu’il a suscité cet intérêt chez moi! Ensuite, je l’ai un peu courtisé pour qu’il nous laisse sa collection, ce qu’il a fait en 2002, considérant que le musée était désormais suffisamment en position de force pour l’accueillir.

Suite au projet de transformation du «Nuage» d’Expo.02 qui ne s’est pas concrétisé, on a réussi à motiver la ville à nous laisser cette très belle salle de l’ancien casino, qui date de 1840. Jusqu’en 2008, on a beaucoup travaillé à la rénovation de cette salle, devenue Espace Jules Verne.

swissinfo.ch: Qu’a apporté ce «parrainage» de Jules Verne à la Maison d’Ailleurs?

P.J.G.: Ce nom est très utile pour attirer le grand public, mais aussi pour faire comprendre que la science-fiction a des racines déjà anciennes – même si elles sont plus anciennes que Jules Verne, bien sûr – et que tout le monde a déjà eu un contact avec ce genre: «Vingt mille lieues sous les mers», «De la Terre à la Lune»… L’universalité de l’auteur crée des ponts, et a ouvert des collaborations avec le Musée Jules Verne à Nantes, avec Amiens, le monde des montres, des machines… Il y a derrière ce nom un univers très fort dans lequel on a pu inscrire la Maison d’Ailleurs.

swissinfo.ch: Jules Verne est un espace tourné vers le passé. La transformation du fameux nuage d’Expo.02 en «Espace d’Ailleurs», selon votre projet appuyé par l’Agence spatiale européenne (ESA), aurait été tournée vers l’avenir…

P.J.G.: On a lancé ce projet en nous disant que cela valait la peine de le faire, mais qu’il y avait très peu de chances que cela se concrétise. Cela a été un combat à la fois passionnant et difficile, mais on a quand même trouvé près de 8 millions, en fin de compte! Et le fait de parvenir à un projet réalisable, amené jusqu’au stade des urnes, était déjà une victoire pour moi.

Maintenant, même si on n’y croyait pas totalement, il reste un regret, puisque cet «Espace d’Ailleurs» aurait effectivement positionné notre musée vers le futur, les nouvelles technologies, et aurait assis notre collaboration avec l’ESA. Collaboration qu’on a perdu suite à cela: quand on vous propose deux millions d’euros et qu’on doit refuser cet argent, il faut en assumer les conséquences!

Il n’y a pas eu à l’époque la conscience que le geste architectural de cette structure était hors du commun, et qu’on allait positionner la ville, en Suisse romande et en Europe, de façon extraordinaire. Alors que les villes sont en compétition, qu’Yverdon doit se battre pour ne pas devenir une cité-dortoir, ce projet était pour la ville le projet de la décennie, peut-être le projet du siècle.

swissinfo.ch: Une caractéristique de votre direction aura été de tisser des liens avec de nombreuses institutions, en Suisse et à l’étranger. Ce «réseau», un élément essentiel de votre travail?

P.J.G.: J’ai toujours voulu travailler en réseau. On a collaboré avec l’ESA, mais aussi avec les universités, les foires commerciales, les écoles, pour faire rayonner ce musée. On fait ici deux à trois expositions par année, soit quelques dizaines de milliers de visiteurs, mais la Maison d’Ailleurs, c’est aussi des centaines de milliers de visiteurs à travers les expositions qu’on a présenté à l’étranger, au Japon, en Ukraine, en Allemagne, partout ou presque. Mon idée a toujours été que la Maison d’Ailleurs soit un ambassadeur d’Yverdon-les-Bains et de la Suisse.

Patrick J. Gyger

Brésil. Patrick J. Gyger naît en 1971 à São Paulo. Il passe son enfance au Brésil

 

Historien. Formation d'historien à l'Université de Lausanne. Il publie en 1998 «L’épée et la corde: Criminalité et justice à Fribourg (1475-1505)».

 

Yverdon. Il devient directeur de la Maison d’Ailleurs en 1999, poste qu’il quittera début 2011.

 

Nantes. Prochain directeur du «Lieu unique», scène nationale de Nantes, il a développé des liens étroits avec la ville de Jules Verne en étant directeur artistique des «Utopiales», festival International de science-fiction de 2001 à 2005.

 

Prof. Il a enseigné à la Haute Ecole d'Art et Design de Genève ainsi qu'à l'Ecole Professionnelle d'Art Contemporain de Saxon (Valais).

Auteur. Il a publié de nombreux ouvrages consacrés à la science-fiction, ainsi que des collaborations avec l’Agence spatiale européenne (ASE).

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Maison d’Ailleurs

A l’origine de la Maison d'Ailleurs, on trouve les travaux du français Pierre Versins qui a réuni une vaste collection d'ouvrages de science-fiction. Il est l’auteur de l'«Encyclopédie de l'utopie, des voyages extraordinaires et de la science-fiction».

 

1976: Pierre Versins lègue son fonds à la ville d'Yverdon-les-Bains. La Maison d'Ailleurs est créée, sans être encore un musée. Pierre Versins assure la conservation jusqu’en 1981.

 

1989: La Municipalité installe la Maison d'Ailleurs dans les anciennes prisons rénovées. En 1991, le journaliste Roger Gaillard en devient le conservateur.

 

1998: Après de grosses coupes budgétaires, une Fondation est créée. L’historien Patrick J. Gyger devient conservateur.

 

2003:  Le collectionneur Jean-Michel Margot fait don à la ville d’Yverdon-les-Bains d'une des plus importantes collections consacrées à Jules Verne. La Maison d'Ailleurs est chargée de gérer et de mettre en valeur ce fond  de quelque 20'000 documents (articles, thèses, biographies, études littéraires).

 

2008: L'Espace Jules Verne, extension de la Maison d'Ailleurs, est ouvert.

 

2010: La Maison d’Ailleurs reçoit le Grand Prix de l'Imaginaire 2010, catégorie «Prix Européen».

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Succession

Marc Atallah succédera en février à Patrick Gyger à la tête de la Maison d'Ailleurs.

Formé en physique à l'EPFL puis en Lettres à l'Université de

Lausanne (UNIL), Marc Atallah a soutenu en 2008 une thèse sur la littérature de science-fiction.

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