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Martina Hingis reprend sa raquette

Martina Hingis pourra-t-elle à nouveau lever les bras en signe de victoire?

(Keystone Archive)

Trois ans après avoir mis un terme à sa carrière en raison de douleurs aux pieds, la Saint-Galloise va retrouver sa place sur le circuit professionnel féminin.

A 25 ans, Martina Hingis tente un nouveau come-back après une première tentative manquée au mois de février de cette année au tournoi Pattaya où elle avait été invitée.

«Il ne faut jurer de rien!» Voilà ce qu'affirmait prudemment Martina Hingis en juillet 2003, interrogée par swissinfo sur son éventuel retour à la compétition dans un futur proche.

La Saint-Galloise évoquait déjà, à ce moment, un hypothétique «miracle médical». Celui-ci semble avoir eu lieu puisqu'elle a annoncé, mardi, son retour officiel à la compétition dès janvier 2006.

Un premier échec à Pattaya

Au mois de février de cette année, la Saint-Galloise était déjà revenue une première fois au jeu en acceptant l'invitation des organisateurs du tournoi de Pattaya en Thaïlande.

Une présence qui valait également comme engagement humanitaire en faveur de l'Organisation mondiale de la Santé (OMS).

Au niveau de la compétition, Martina Hingis s'était alors inclinée au premier tour du tournoi devant l'Allemande Marlene Weingartner. La Saint-Galloise avait très largement dominé le début de la rencontre mais avait été incapable de tenir la distance contre une joueuse bien modeste.

Cet échec sans appel ne semble toutefois pas l'avoir découragée. Cet été, elle a participé au championnat par équipes aux Etats-Unis et a disputé plusieurs tournois exhibition.

Cette présence sur les courts avait conduit Swiss Tennis à lui demander de disputer le barrage de Fed-Cup à Lausanne contre l'Autriche. Mais Martina n'avait pas donné suite à cette demande.

«Le tennis m'a manqué»

L'ancienne numéro un mondiale a expliqué les raisons de son surprenant retour dans un communiqué diffusé par son agence Octagon.

«Je n'ai jamais accepté le fait de devoir mettre un terme à ma carrière en raison d'une blessure, avoue-t-elle. Même si j'ai apprécié la vie que j'ai menée depuis trois ans loin des courts, le tennis m'a manqué. J'ai toujours eu le désir de me mesurer aux meilleures joueuses du monde.»

Son agence doit maintenant aider Martina Hingis à établir son programme pour 2006. Il semble acquis qu'elle disputera un ou deux tournois de préparation avant l'Open d'Australie, qui débutera le lundi 16 janvier à Melbourne. Elle pourrait, ainsi, s'aligner à Brisbane, où... la Suissesse Patty Schnyder détient le titre, et à Sydney.

Martina Hingis compte 40 titres à son palmarès, dont 5 victoires en Grand Chelem. Elle a remporté l'Open d'Australie en 1997, 1998 et 1999, Wimbledon en 1997 et l'US Open en 1997. Elle a occupé pendant 209 semaines la première place du classement de la WTA. Elle fut la plus jeune no 1 mondiale de l'histoire en détrônant Steffi Graf en mars 1997.

swissinfo et les agences

En bref

- Martina Hingis a remporté 40 tournois dans sa carrière - dont cinq Grand Chelem (Australie en 1997, 98 et 99, US Open 97 et Wimbledon 97) – et deux Masters (1998 et 2000).

- Surnommée la «Princesse de Trübbach», la Saint-Galloise a été la plus jeune joueuse à remporter un tournoi du Grand Chelem (16 ans, 3 mois et 26 jours).

- Elle a également été la plus jeune à devenir numéro un mondial (16 ans, 6 mois et 1 jour). Une place qu'elle a occupée durant 209 semaines au total.

- Ses gains en compétition se montent à 18,3 millions de dollars (revenus publicitaires non compris).

- Mis à part sa courte apparition au tournoi de Pattaya en février 2005, Martina Hingis est absente des courts du circuit professionnel de la WTA depuis le 10 octobre 2002 et sa défaite en huitième de final du tournoi de Filderstadt en Autriche contre la Russe Elena Dementieva.

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