L'industriel américain General Electric (GE) "n'a pas de plan B" pour son plan social, qui prévoit 1050 suppressions de postes, principalement à Belfort. L'activité s'y poursuivra, assure toutefois dans un entretien dimanche à L'Est républicain le directeur des opérations pour l'Europe du groupe.

Le plan de suppressions de 1050 postes, dont 800 à Belfort, "est la conséquence d'un projet beaucoup plus global, à l'échelle mondiale", qui "a touché 12'000 personnes dans le monde" et "malheureusement, aujourd'hui, on n'a pas de plan B", confie le directeur des opérations industrielles pour l'Europe de GE Power, Patrick Maffeis.

L'industriel "a enregistré près d'un milliard de pertes dans la division GE Power, ce qui correspond à trois millions par jour", rappelle-t-il.

Le Premier ministre, Edouard Philippe, et le ministre de l'Economie, Bruno Le Maire, ont appelé GE à atténuer son plan social, objet ces dernières semaines d'une forte contestation locale et politique. GE emploie quelque 4300 salariés sur le site belfortain, dont 1900 dans l'entité qui fabrique des turbines à gaz, activité frappée par 800 suppressions de postes.

Rachat à Alstom

Le groupe avait racheté le pôle Energie du fleuron français Alstom en 2015 et a dû payer des indemnités pour ne pas avoir respecté son engagement, pris au moment de l'acquisition, de créer 1000 emplois nets en France d'ici à la fin 2018.

"On a quand même investi sur le site de Belfort, rien que pour l'activité gaz, 150 millions sur trois ans. Un industriel n'aurait pas investi 150 millions sur le site s'il n'y avait pas d'avenir", développe M. Maffeis. "GE est présent à Belfort depuis 1959, ça fait soixante ans. (...) GE a été, est et restera présent à Belfort", souligne-t-il.

"On peut nous faire des procès d'intention, mais notre volonté c'est d'essayer de rester un industriel compétitif dans un secteur qui est sous pression", se défend M. Maffeis. En "cinq ans, 50% de moins en volume" dans la branche gaz, précise-t-il.

Une baisse des effectifs ne mettra pas "le site en position critique" et "on n'est pas en train de spolier Belfort pour favoriser le reste du monde", selon lui.

Concernant la diversification du site belfortain, le directeur affirme que le géant américain a "une vraie réflexion sur l'aéronautique". "On voit que le marché de l'aéronautique est porteur et c'est une technologie qu'on connaît. On a les compétences sur le site de Belfort. Maintenant, il faut les adapter", affirme-t-il.

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