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Sept Suisses à Melbourne

(www.ausopen.com)

L'Open d'Australie a débuté lundi avec sept Suisses en lice. Il en reste six, dont Roger Federer pour principal atout.

En l'absence de Martina Hingis, Patty Schnyder, victorieuse au premier tour, peut tenir un rôle intéressant chez les dames.

Roger Federer, tête de série no 6 de ce premier tournoi du Grand Chelem de l'année, emmène la délégation suisse à Melbourne. Il est accompagné par Patty Schnyder, tête de série no 12.

Marc Rosset, Michel Kratochvil, Myriam Casanova, Emmanuelle Gagliardi et Marie-Gaïané Mikaelian sont également du voyage.

Deux tours cléments pour Federer

«Roger a repris l'entraînement jeudi. Je suis relativement optimiste. Je crois qu'il sera bien en mesure de défendre ses chances dans cet Open», lâche le coach Peter Lundgren.

L'entraîneur suédois a sans doute accueilli avec satisfaction le verdict du tirage au sort qui réserve deux matches plutôt cléments à son protégé.

Le Bâlois affrontera le Brésilien Flavio Saretta (ATP 82) au premier tour, puis le vainqueur de la rencontre entre l'Espagnol Juan Balcells (ATP 110) et l'Allemand Lars Burgsmüller (ATP 76).

En seizième de finale, Roger Federer devrait, en principe, rencontrer l'Autrichien Stefan Koubek (no 32), le récent vainqueur du tournoi de Doha. Un adversaire qu'il ne pourra pas battre sans se livrer pleinement.

Le Genevois Marc Rosset (ATP 103), qui n'a livré aucune rencontre de préparation avant cet Open, sera pour sa part opposé à l'Américain Robby Ginepri (ATP 102), un espoir de 20 ans qui l'a battu l'an dernier sur le gazon du Queen's.

Le Bernois Michel Kratochvil (ATP 70), lui, s'est défait d'entrée de Davide Sanguinetti (ATP 47), sur le score de 6-3 6-0 6-3. Une deuxième victoire donc sur l'Italien, après celle acquise en 2001 à San Jose, en Californie, sur le score sans appel de 6-2 6-0.

Un quart de finale pour Patty Schnyder?

Côté féminin, Patty Schnyder s'est d'ores et déjà offert le premier tour à Melbourne. La Bâloise a ouvert le bal contre l'Indonésienne Wynne Prakusya (WTA 106), battue aisément 6-3 6-1. Elle conforte donc ses moyens de viser un quart de finale contre Venus Williams.

Par contre Myriam Casanova (WTA 53) n'a pas eu la même chance. Elle a en effet échoué face à Justine Henin-Hardenne: 6-3 6-4. Désormais, la Belge compte deux victoires contre une sur la Suissesse, rencontrée à Wimbledon et Stuttgart en 2002.

Le premier tour offre également un derby romand. La Genevoise Emmanuelle Gagliardi (WTA 59) affronte la Lausannoise Marie-Gaïané Mikaelian (WTA 36).

Finaliste à la Gold Coast et déjà victorieuse d'une Suissesse cette année (Patty Schnyder), Marie-Gaïané Mikaelian est la favorite logique de cette rencontre.

On rappellera encore l'absence remarquée de Martina Hingis qui a disputé les six dernières finales de cet Open!

A noter enfin que l'Australien Lleyton Hewitt et l'Américaine Serena Williams sont les grands favoris de ces Internationaux.

swissinfo avec les agences


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