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Ski: génial Beltrametti!

Silvano Beltrametti était encore en tête au dernier temps intermédiaire.

(Keystone)

Le Grison Silvano Beltrametti a pris une sensationnelle deuxième place dans la descente de Lake Louise. Chez les dames, la Croate Janica Kostelic a survolé le slalom d'Aspen. L'Appenzelloise Sonja Nef a pris une quatrième place inattendue.

A Lake Louise, Stephan Eberharter a pris la première place. Silviano Beltrametti, 21 ans, s'est placé à 23 centièmes de l'Autrichien. Le Norvégien Lasse Kjus a terminé en troisième position.

Dans l'ombre de leur leader du jour, les Suisses ont réalisé une performance encourageante, avec Didier Cuche en neuvième position et Didier Defago en onzième place. Plus loin, Accola a terminé seizième et Kernen dix-huitième.

Neuvième la saison dernière à Vail, son meilleur résultat en Coupe du monde, Beltrametti n'avait encore jamais fréquenté un podium autrement que lors des mondiaux juniors (2e en descente en 97, 3e en géant en 98).

Victime l'hiver dernier à Wengen d'une lourde chute (fracture de la 7e vertèbre cervicale), qui l'avait privé de la fin de saison, le skieur de Valbella réussit un retour à la compétition véritablement fracassant. Mais que ses performances des entraînements (1e/5e/7e) avaient en quelque sorte annoncé.

Encore en tête au dernier intermédiaire, à 26" de l'arrivée (5 centièmes devant Eberharter), le Grison a failli succéder à Didier Cuche, dernier Suisse à avoir remporté une descente de Coupe du monde. Reste qu'en accédant au trio majeur, Beltrametti s'est fait l'auteur d'un exploit que seul le Neuchâtelois (à Kvitjell) avait réalisé l'hiver passé.

Quant à Stephan Eberharter, il a remporté sa cinquième victoire en Coupe du monde. Les autres avaient été récoltées en super-G ou en descente. En vitesse pure, deux secondes places décrochées l'hiver passé constituaient son meilleur butin. «Je croyais pourtant ne pas avoir réalisé une très bonne course. J'ai même le sentiment d'avoir fait deux grosses fautes sur cette piste beaucoup plus rapide qu'aux entraînements», a-t-il confié.

Malgré la présence de quatre des leurs parmi les sept premiers, les Autrichiens se sont montrés un peu moins impressionnants qu'en d'autres circonstances. Hermann Maier, détenteur du trophée de la spécialité, a connu une véritable débâcle: il a terminé quinzième, à 1"22, après avoir frôlé la chute dans le schuss final.

Côté féminin, la Croate Janica Kostelic a littéralement survolé le deuxième slalom de l'hiver, à Aspen. La skieuse de Zagreb a devancé de 84 centièmes l'Allemande Martina Ertl, et de 93 centièmes l'Américaine Kristina Koznick. La Suissesse Sonja Nef a créé une petite surprise, en se plaçant en quatrième position.

Déjà gagnante il y a une semaine à Park City, Janica Kostelic a démontré qu'elle n'a pas d'adversaire à sa mesure en slalom. A dix-huit ans, elle a ainsi fêté la cinquième victoire de sa carrière, la quatrième dans l'épreuve la plus technique du Cirque Blanc.

Martina Ertl tient également la toute grande forme. Avec cette deuxième place, elle consolide sa première place au classement général de la Coupe du monde.

Partie avec le dossard numéro 16, Sonja Nef a signé son meilleur résultat depuis quatre ans, lorsqu'elle s'était imposée en nocturne à Sestrières. «Je pense ne pas avoir skié aussi bien en slalom depuis cette victoire. Je suis super contente d'être à nouveau là aussi bien en géant qu'en slalom», s'est-elle enthousiasmée.

Dixième de la première manche, Sonja Nef a signé le meilleur «chrono» sur le deuxième parcours.

swissinfo avec les agences

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