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"La Coiffeuse", une toile cubiste peinte par Picasso en 1911 et estimée à 15 millions de dollars est remise ce jeudi aux autorités françaises, après avoir été volée il y a 17 ans. Elle a été retrouvée dans un anodin colis à destination des Etats-Unis.

Le tableau de 33 cm sur 46 cm a traversé l'Atlantique à la période des fêtes en 2014, savamment dissimulé dans un paquet portant l'inscription "Art Craft/30 E/Joyeux Noël".

Mais le leurre, laissant penser qu'il s'agissait d'un cadeau de Noël sans grande valeur, n'a pas dupé les services américains des douanes et de l'immigration (ICE). Leur division d'enquête sur le trafic international d'oeuvres d'art a identifié la toile volée en 1998 et dont la disparition n'avait été découverte qu'en 2001.

Disparition inexpliquée

Le colis a été posté en Belgique le 17 décembre, mais sa disparition, constatée par le personnel du Centre Pompidou à Paris lors d'une demande de prêt, reste inexpliquée. Les péripéties de ses 17 années de "cavale" ne sont pas non plus connues.

"Détériorée par le vol, les mauvaises conditions de conservation qu'elle a ainsi subies et les aléas rocambolesques de son expédition outre-Atlantique", la toile "doit faire l'objet d'une soigneuse campagne de restauration, avant d'être présentée de nouveau au public", a prévenu Serge Lasvignes, président du musée d'art moderne parisien.

Il s'est dit "heureux que cette magnifique oeuvre de Pablo Picasso retrouve prochainement le chemin" du Centre Pompidou qui rassemble quelque 115'000 pièces, la plus vaste collection européenne d'art moderne.

Exemple caractéristique du cubisme analytique

"La Coiffeuse" reconnaissable à ses teintes de gris et de beige a été vue publiquement pour la dernière fois à Munich, lorsqu'elle avait été exposée, dans le cadre d'un prêt, à la Kunsthalle der Hypo-Kulturstiftung.

Cette huile sur toile date de l'époque cubiste du peintre espagnol au tout début du XXe siècle, au cours de laquelle il a notamment réalisé les "Demoiselles d'Avignon", un large tableau fondateur de ce courant artistique.

"La Coiffeuse" est un exemple caractéristique du cubisme analytique mis en oeuvre par Pablo Picasso et Georges Braque en 1910, selon le Centre Pompidou.

Cette phase du cubisme repose sur une décomposition des volumes en facettes et est centrée sur une analyse conceptuelle et géométrique de la forme. La couleur permet d'homogénéiser l'ensemble d'une composition.

ATS