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Selina Büchel ne s'arrête plus! La St-Galloise a tenu la vedette au meeting de Lucerne en remportant le 800 m devant la championne du monde en salle en titre, l'Américaine Chanelle Price, en 1'59''21.

La série de Büchel commence à prendre des proportions impressionnantes: 11 victoires sur ses 12 dernières courses, dont Athletissima et cette course lucernoise qui fut, probablement, la plus dure de toutes. Avec la dernière énergie, la championne d'Europe en salle et no 4 mondiale a cassé sur la ligne avec 0''03 d'avance sur Price. De quoi ravir les 6500 spectateurs.

"Je n'étais jamais partie aussi vite (57'' après le 1er tour). C'était extrêmement dur. Franchement, quand j'ai passé la ligne, je pensais avoir fini deuxième", a lancé la révélation suisse des derniers mois. En battant "à l'arrache" quelques grands noms, Büchel a encore marqué des points psychologiquement. C'est la deuxième fois de sa carrière qu'elle passait sous les 2', dix jours après son record national de Paris (1'57''95).

Les autres locomotives de l'athlétisme féminin suisse ont "livré la marchandise". Tout juste revenue de Tallinn où elle a décroché le titre européen espoirs (M23) sur 100 m haies, Noemi Zbären (no 12 mondiale toutes classes d'âge confondues) a tenu tête aux "grandes" de la discipline. Sa 4e place en 12''90, à moins de trois dixièmes des meilleures Américaines, est une nouvelle promesse.

Mujinga Kambundji avait laissé une impression préoccupante sur 200 m jeudi à Athletissima. Mais la Bernoise a bien réagi en signant un chrono de 11''26 sur 100 m (4e place, victoire de Charonda Williams/EU en 11''14), à six centièmes de son record national.

Légèrement blessée récemment, Nicole Büchler a frôlé l'exploit à la perche. Deuxième avec 4m60, la Biennoise a échoué de peu à son 3e essai à 4m71, une hauteur située 4 cm au-dessus de son record de Suisse. Lea Sprunger s'est classée 2e du 400 m haies en 56''16.

Le niveau global du meeting fut excellent. Asafa Powell a signé le... 89e chrono de sa carrière sous 10'' en remportant le 100 m en 9''87. La grande performance de la soirée est venue du Sud-Africain Wayde van Niekerk. Ce coureur de 400 m a battu tous les cracks sur 200 m en 19''94. Seuls Justin Gatlin et Isiah Young (EU) sont allés plus vite cette année.

ATS