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Ruben Plaza (Lampre) a remporté en solitaire la 16e étape du Tour de France, lundi à Gap. L'Espagnol a devancé le Slovaque Peter Sagan, encore une fois deuxième.

Le peloton des favoris a concédé 18'12''. Chris Froome (Sky) a conservé sans difficulté sa tunique jaune de leader du général. Vincenzo Nibali (8e du général) a profité d'une ultime descente très technique pour reprendre 28'' au Britannique, dont le coéquipier Geraint Thomas (6e du général) a en revanche perdu 38'' après avoir chuté dans cette descente.

Plaza a précédé de 30 secondes Sagan, auteur d'un numéro étourdissant dans la descente de la Rochette, dans les 12 derniers kilomètres. Peter Sagan s'est classé deuxième pour la cinquième fois depuis le départ, sa seizième depuis ses débuts dans le Tour en 2012. Le Colombien Jarlinson Pantano a pris la troisième place, devant l'Allemand Simon Geschke.

L'échappée lancée dès le début de cette étape surchauffée de 201 km, poussée par un vent favorable, a réuni 23 coureurs, après le regroupement entre deux groupes opéré après la mi-parcours. L'Australien Adam Hansen a faussé compagnie à ses compagnons à 46 km de l'arrivée. Il a été rejoint ensuite par le champion d'Autriche Marco Haller mais le duo a été rejoint dans la montée de Manse. Dans ce col de deuxième catégorie, Plaza est passé à l'attaque pour basculer au sommet, à 12 km de l'arrivée, avec une minute d'avance sur les poursuivants.

Âgé de 35 ans, Ruben Plaza, produit à ses débuts de la filière Banesto (devenue Movistar), compte à son palmarès deux titres de champion d'Espagne (2003 et 2009) et une victoire dans un contre-la-montre de la Vuelta (2005). Il a signé le troisième succès espagnol depuis le départ après ceux de Joaquim Rodriguez au mur de Huy (3e étape) et au Plateau de Beille (12e étape), le premier pour son équipe Lampre qui a perdu dans les Pyrénées son chef de file, le Portugais Rui Costa, le... précédent vainqueur à Gap.

ATS