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Une brochure historique retrace l'évolution spectaculaire de la santé en Valais entre 1815 et 2015. Rédigée par l'historienne Marie-France Vouilloz Burnier, elle marque le bicentenaire de l'entrée du Valais dans la Confédération.

La brochure d'une quarantaine de pages éditée par l'Observatoire valaisan de la santé (OVS) mêle des faits, des témoignages et des anecdotes. Richement illustrée de documents d'époque, elle permet de mesurer le chemin parcouru par le Valais en deux siècles de santé publique.

Le voyage que propose l'historienne Marie-France Vouilloz Burnier débute au début du 19e siècle. La population est en majorité très pauvre et les médecins rares. L'espérance de vie moyenne est de 30 ans.

Aux huit praticiens formés que compte alors le canton, les Valaisans préfèrent les guérisseurs, proches d'eux et en qui ils ont confiance. Les uns comme les autres sont impuissants face aux terribles épidémies de lèpre, de peste ou de variole.

Lutte contre le crétinisme

Dans le courant du 19e siècle, deux enquêtes sont menées sur l'état de santé de la population valaisanne. Elles portent notamment sur le crétinisme, ou endémie thyroïdienne, et cherchent ses causes, sa propagation et les moyens de le combattre.

La propagation du crétinisme n'a pas seulement lieu en Valais, mais dans toute la Suisse. L'une des causes retenues à l'époque est les marais et la grande quantité de gaz hydrogéné et sulfuré qui s'en dégage.

De 8 à 750 médecins

Durant les 19e et 20e siècles, les épidémies qui touchent l'Europe frappent aussi le Valais, comme le choléra, la grippe espagnole ou la fièvre typhoïde. Le manque d'hygiène publique et privée, les préjugés et l'ignorance offrent une voie royale à la contamination.

Au cours du 20e siècle, les choses évoluent de manière spectaculaire, notamment sur le plan de l'hygiène, de l'alimentation et du perfectionnement des soignants. En 200 ans, le canton est passé de 8 à plus de 750 médecins et l'espérance de vie moyenne a progressé de 30 ans à 80 ans environ aujourd'hui.

1ère Journée de l'OVS

La brochure "Histoire(s) de la santé en Valais 1815-2015", disponible également en allemand, peut être téléchargée sur le site de l'OVS. La version papier peut également y être commandée.

L'OVS organise aussi sa 1ère Journée le 19 novembre sur le thème "Du guérisseur au patient connecté". Une journée à entrée libre, ouverte à tous sur inscription en ligne.

www.ovs.ch

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ATS