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45'000 djihadistes de l'EI tués ces deux dernières années

Les Etats-Unis frappent l'EI notamment à partir du porte-avions USS Dwight D. Eisenhower, positionné en mer Méditerranée (archives).

KEYSTONE/EPA US NAVY/MC3 ANDERSON W. BRANCH / HANDOUT

(sda-ats)

Quelque 45'000 djihadistes de l'Etat islamique ont été tués en Irak et en Syrie depuis que la coalition anti-EI dirigée par les Etats-Unis a commencé ses frappes en 2014, a affirmé mercredi un général américain. Le groupe extrémiste peine à renflouer ses rangs.

"Nous estimons que sur ces onze derniers mois, nous avons tué environ 25'000 combattants ennemis. Si l'on y ajoute les 20'000 que l'on estime tués précédemment, cela fait 45'000 ennemis de moins sur le champ de bataille", a affirmé le général Sean MacFarland, qui commande la coalition.

Pour le militaire, l'"EI dispose actuellement de 15'000 à 30'000 hommes", mais il juge que le groupe a de plus en plus de mal à étoffer ses rangs et à remplacer les hommes morts au combat.

Progrès sur le terrain

"Le nombre de combattants au front a baissé. Ils ne baissent pas seulement en quantité mais également en qualité: nous notons qu'ils opèrent de façon bien moins efficace que par le passé, ce qui en fait des cibles plus faciles pour nous", a jugé le général.

Le général a fait en outre état d'importants progrès sur le terrain. "On n'entend plus parler d'impasse. C'est parce que depuis un an, avec nos partenaires, nous avons su prendre l'initiative", a dit le général.

"Ce dont nous parlons désormais, c'est de maintenir le rythme de la campagne en Irak et en Syrie. En d'autres termes, nous passons maintenant plus de temps à nous demander ce que nous pouvons infliger comme dommages à l'ennemi que nous ne passons de temps à réfléchir à ce que l'ennemi peut nous faire", a-t-il ajouté.

Outre ses hommes, l'EI a aussi perdu beaucoup de terrain (environ 25'000 km2) en Irak et en Syrie. Mais cette médaille a aussi son revers. Selon de nombreux experts cette pression accrue incite l'EI à appeler ses sympathisants à mener des attaques en Occident et ailleurs.

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