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Les vestiges du théâtre Curtain ont été découverts sur un chantier dans l'est de Londres. La pièce "Henry V" de Shakespeare y avait été jouée pour la première fois à la fin du XVIe siècle.

KEYSTONE/AP/KIRSTY WIGGLESWORTH

(sda-ats)

Des archéologues britanniques ont livré cette semaine les premiers résultats de leurs fouilles dans les vestiges d'un théâtre londonien. La pièce "Henry V" de Shakespeare y avait été jouée pour la première fois à la fin du XVIe siècle.

Les vestiges du théâtre Curtain -des murs et une cour- avaient été découverts en 2012, à trois mètres sous terre, sur un chantier immobilier dans le quartier branché de Shoreditch, dans l'est de Londres. A l'époque, ce quartier était celui des théâtres.

Des archéologues ont entamé il y a six semaines des fouilles plus approfondies sur le site, qui a révélé ses premiers secrets. Un sifflet en céramique, censé imiter un cri d'oiseau, y a été découvert. Autres trouvailles: un peigne en os et des jetons en argent, qui auraient pu servir de monnaie.

Les deux premiers théâtres

Avec le "Theatre", situé à 200 mètres de là, le "Curtain" ont été les deux premières salles londoniennes dédiées exclusivement au théâtre. A l'époque, les pièces étaient jouées dans des auberges ou chez des seigneurs.

Atout majeur de ces salles, on pouvait fermer la porte et éviter les allées et venues, a expliqué à l'AFP Heather Knight, la responsable des fouilles. "En fermant cette porte, vous pouviez être transporté", a-t-elle ajouté, expliquant que les bruits provenant de l'extérieur ne pénétraient pas dans la salle.

Les pièces, alors jouées l'après-midi, ne bénéficiaient pas pour autant du calme le plus absolu : "le public était assez agité", explique-t-elle. "Les acteurs étaient proches du public, et le public s'appuyait sur la scène".

Le Curtain, ouvert en 1577, était le théâtre de la compagnie Lord Chamberlain's Men. C'est avec elle que Shakespeare a travaillé au début de sa carrière, avant l'ouverture du célèbre "Globe Theatre" en 1599, sur la rive sud de la Tamise.

ATS