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Dix-sept corps des 54 personnes à bord d'un avion de ligne qui s'est écrasé dimanche dans la jungle dans l'est de l'Indonésie ont été évacués mercredi. Des experts de l'avionneur franco-italien ATR étaient attendus eux à Jakarta.

L'appareil, un ATR 42-300 de la compagnie indonésienne Trigana Air, avait décollé de Jayapura, capitale de la province orientale de Papouasie. Il s'est abîmé par mauvais temps dans une zone de la jungle sans voie d'accès terrestre à une quinzaine de kilomètres de l'aéroport d'Oksibil, autre ville de cette région où il devait atterrir.

Les restes de 17 victimes ont été évacués à travers la jungle par des centaines d'habitants de la région après un long périple dans une forêt dense en montagne, jusqu'à Oksibil, ont indiqué les autorités locales. Quatre corps ont déjà été transportés par avion à Jayapura, tandis que 13 autres étaient toujours à l'hôpital local, a déclaré un porte-parole du ministère indonésien des Transports.

Les opérations ont été suspendues mercredi à la tombée de la nuit et devaient reprendre jeudi. Les autorités espéraient initialement hélitreuiller les corps mais le mauvais temps a rendu cette opération impossible.

Grosse somme d'argent liquide

Les débris de l'avion à hélices et les corps de ses 54 occupants ont été découverts mardi. Les équipes de secours ont également retrouvé les boîtes noires de l'appareil ainsi que de l'argent liquide - en partie brûlé - provenant des quelque 6,5 milliards de roupies (450'000 francs) transportés par des employés de la poste pour les distribuer à des familles pauvres de la région.

Une équipe de trois enquêteurs du Bureau d'enquêtes et d'analyses (BEA) et quatre conseillers techniques de l'avionneur franco-italien ATR étaient attendus à Jakarta pour participer à l'enquête. Ils devaient arriver mercredi soir.

Trigana Air, une petite compagnie fondée en 1991 et desservant une quarantaine de destinations intérieures, figure sur une liste noire des compagnies aériennes interdites dans l'Union européenne car jugées peu sûres ou insuffisamment contrôlées par leurs autorités nationales.

La Papouasie est souvent desservie par de petits appareils. La météo, qui peut changer très vite, rend la navigation aérienne particulièrement difficile dans cette région très montagneuse, et a été à l'origine de plusieurs accidents ces dernières années.

ATS