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Un amas de ferraille brûlée après l'accident qui a endeuillé la Bavière lundi matin

KEYSTONE/AP dpa/NICOLAS ARMER

(sda-ats)

Un car de touristes a brûlé lundi dans un accident dans le sud de l'Allemagne, faisant 18 morts piégés par les flammes et 30 blessés. Il s'est embrasé sur l'autoroute A9 en Bavière après avoir percuté un poids lourd.

"Il est évidement désormais que les 18 personnes portées disparues dans le car sont mortes dans l'accident", a dit la police sur Twitter. "Onze corps ont déjà été dégagés" et les enquêteurs "s'efforcent de retrouver les restes" des sept autres personnes portées disparues et de les identifier, a annoncé à la mi-journée le ministre des Transports Alexander Dobrindt.

Arrivé auprès de la carcasse calcinée de l'autocar, autour de laquelle se sont activés 250 secouristes, policiers et légistes, M. Dobrindt a indiqué que "la chaleur (avait) été telle qu'il ne restait rien de combustible" dans le véhicule. "Seule la structure d'acier est reconnaissable. On peut imaginer ce que ça signifie pour les passagers", a déclaré le ministre, la voix blanche.

Deux blessés entre la vie et la mort

L'accident de ce car transportant deux conducteurs et 46 personnes âgées venues de la région de Saxe, dans l'Est du pays, a également fait 30 blessés, répartis dans les hôpitaux des environs. Deux d'entre eux se trouvent entre la vie et la mort, selon M. Dobrindt.

Les secours avaient d'abord envisagé que les 18 passagers considérés comme disparus aient pu fuir dans un mouvement de panique dans les bois alentour. Mais les recherches n'ont rien donné, laissant rapidement craindre que tous aient été pris au piège.

Peu après 07h00, pris dans un embouteillage, le car a embouti un semi-remorque roulant devant lui et a pris feu, brûlant jusqu'aux arbres voisins. Les circonstances du drame restent encore à éclaircir.

Le ministre de l'Intérieur de Bavière, Joachim Herrmann, a annoncé une enquête pour déterminer pourquoi le véhicule s'est enflammé à une telle vitesse. La collision avec le semi-remorque n'était pas selon lui gravissime au point de déclencher un pareil feu.

"Accident effroyable"

L'accident est survenu près de Münchberg, dans une zone forestière et montagneuse à la limite des Etats régionaux de Bavière et de Thuringe, non loin de la frontière tchèque, bloquant l'autoroute A9 dans les deux sens.

"C'est un accident effroyable", a déclaré la chancelière Angela Merkel, adressant ses pensées aux proches des victimes et souhaitant aux blessés pleine guérison.

Les pompiers "sont entraînés pour des situations exceptionnelles" mais "nous espérons qu'ils réussiront à digérer ces images terribles", ont déclaré de leur côté le responsable de la Fédération allemande des pompiers et son représentant bavarois, Hartmut Ziebs et Alfons Weinzierl. Ils ont souligné la dureté du drame.

ATS