Le milliardaire zurichois Urs E. Schwarzenbach a obtenu l'annulation provisoire d'une vente aux enchères forcée d'oeuvres saisies par les douanes suisses. Elle était prévue jeudi. Le collectionneur a été condamné en 2018 pour avoir importé illégalement 200 oeuvres.

Le Tribunal administratif fédéral a admis la demande du principal intéressé. Il a prononcé une mesure superprovisionnelle empêchant pour le moment la vente aux enchères de 114 oeuvres saisies par l'Administration fédérales des douanes (AFD) à Urs E. Schwarzenbach. La maison Koller l'avait organisée pour jeudi à Zurich. L'événement n'aura pas lieu.

Pincé en 2012 à l'aéroport

En mai 2018, la justice zurichois a condamné le milliardaire collectionneur à une amende de 4 millions de francs. L'AFD reproche au milliardaire collectionneur d'avoir importé près de 200 oeuvres d'art sans les déclarer ou en sous-estimant leur valeur dans la déclaration.

Les faits reprochés remontent à septembre 2012. Urs E. Schwarzenbach s'est fait pincer à son retour à l'aéroport de Zurich avec un tableau non déclaré d'une valeur dépassant 300'000 francs et un objet antique en forme d'éléphant estimé à 11'300 francs.

Il a alors expliqué aux douaniers qu'il avait renoncé à les déclarer pour gagner du temps. Une enquête de l'AFD a ensuite révélé que le collectionneur devait à l'Etat 10,1 millions de francs pour ses importations illégales.

L'Etat maintient ses exigences

Après la mesure superprovisionnelle prononcée mercredi, l'AFD va étudier la suite à donner à l'affaire, indique-t-elle à Keystone-ATS. On ignore pour l'instant si une vente aux enchères forcée pourra se tenir à une date ultérieure ou non.

L'Etat maintient ses exigences financières, souligne un porte-parole de l'AFD. Les 2,5 millions de francs d'arriérés de TVA reviennent de droit aux caisses de la Confédération. Urs E. Schwarzenbach a eu quatre ans pour s'en acquitter. Le milliardaire n'en a payé que 1,1 million, selon l'AFD. Ce dernier estime toutefois avoir réglé ainsi les arriérés liés aux 114 oeuvres concernées par la vente annulée.

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