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La secrétaire d'Etat américaine Hillary Clinton et son homologue français Alain Juppé sont tombés d'accord samedi pour "travailler ensemble" afin d'assurer la poursuite de la mission internationale en Afghanistan. Le ministre français de la Défense, Gérard Longuet, doit en outre s'entretenir avec le président afghan ce dimanche.

Lors d'une discussion avec le ministre français des Affaires étrangères, Mme Clinton a présenté ses condoléances pour la mort de quatre soldats français vendredi en Afghanistan, qui a amené le président Nicolas Sarkozy à s'interroger sur un retour anticipé du contingent.

Les deux ministres "sont tombés d'accord pour que les Etats-Unis et la France travaillent avec les partenaires de l'Isaf (la mission de l'OTAN) et le gouvernement afghan afin d'assurer la solidité et l'efficacité continues de la mission", selon un communiqué de la diplomatie américaine.

En déplacement samedi en Afghanistan, le ministre français de la Défense, Gérard Longuet, a indiqué que le soldat afghan qui a tué quatre militaires français et blessé 15 autres la veille était "un taliban manifestement infiltré depuis longtemps" dans les rangs de l'armée afghane.

Entretiens dimanche

M. Longuet doit s'entretenir dimanche avec le président afghan Hamid Karzaï et les ministres afghans de la Défense et de l'Intérieur. Il doit également discuter avec le général John Allen, commandant de l'Isaf, le bras armé de l'OTAN en Afghanistan, et le général Olivier de Bavinchove, chef d'état-major de l'Isaf.

A son retour, M. Longuet devra rendre compte au président Sarkozy des mesures que les autorités afghanes s'engagent à prendre pour assurer la sécurité du contingent français. "Si les conditions de sécurité ne sont pas clairement établies, alors se posera la question d'un retour anticipé de l'armée française", avait déclaré le président Sarkozy vendredi.

La France, avec 3600 hommes, dispose du troisième contingent militaire des forces de l'OTAN en Afghanistan.

ATS