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L'armée française a essuyé samedi ses premières pertes en Afghanistan depuis l'élection de François Hollande à la présidence de la République le 6 mai. Quatre soldats ont été tués et cinq autres blessés, dont trois grièvement, dans la province de Kapisa, dans l'est du pays.

Le chef de l'Etat a confirmé dans la journée sa décision de retirer dès cette année la plupart des 3400 militaires français toujours déployés en Afghanistan, soit deux ans avant la date prévue par l'OTAN. Le ministre de la Défense, Jean-Yves Le Drian, se rendra pour sa part en Afghanistan dès dimanche.

"A travers ce drame, c'est toute la France qui est touchée aujourd'hui", a déclaré François Hollande, saluant "le courage et le dévouement de nos troupes françaises en Afghanistan". Le secrétaire général de l'UMP, Jean-François Copé, a lui fait part de son "immense tristesse" et condamné "un acte de barbarie sans nom".

Cette attaque-suicide intervient quelques jours après la visite du président François Hollande, le 25 mai, aux troupes basées à Nijrab.

"Les Français resteront rassemblés"

Dans une déclaration solennelle à la préfecture de Tulle (Corrèze), il a précisé que l'opération débuterait au mois de juillet et qu'elle s'achèverait à la fin 2012.

D'ici là, tout doit être fait pour que les troupes "remplissent leurs obligations" avec "le niveau le plus élevé de sécurité et la plus grande vigilance", a-t-il dit. "Face à cette épreuve, les Français resteront rassemblés", a ajouté le président français.

La dernière attaque meurtrière contre des troupes françaises de la coalition de l'OTAN remonte au mois de janvier dernier. Quatre soldats avaient également trouvé la mort dans la région montagneuse de Kapisa. La France a perdu 87 soldats en Afghanistan depuis 2001.

L'attaque de samedi a été revendiquée par les Talibans. "Il s'agit d'un incident regrettable. Des soldats de la coalition patrouillaient dans un petit bazar et ils ont été attaqués par un kamikaze portant une burqa", a dit à Reuters un porte-parole du ministère afghan de l'Intérieur.

ATS