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Elu à la tête du Département fédéral de l'intérieur, le socialiste Alain Berset affirme ne pas avoir peur de s'engager sur des dossiers impopulaires tels l'AVS ou les coûts de la santé. Dans un entretien au "Matin dimanche", il souligne vouloir amener des solutions durables.

"Quand on fait de la politique au niveau du Conseil fédéral, on ne choisit pas de s'engager ou de ne pas s'engager sur tel ou tel thème en fonction de l'estimation qu'on fait des risques qu'il y a à court terme. Ce sont des dossiers essentiels sur lesquels il faut absolument s'engager et c'est ce que je compte faire", déclare Alain Berset au journal dominical.

A la question de savoir s'il ne craint pas des relations houleuses avec son parti, notamment s'il devait être amené à augmenter l'âge de la retraite, le socialiste admet qu'entre les différents acteurs impliqués dans les dossiers "il y a toujours un potentiel de débat, d'échange et aussi de tension". Mais "l'important est de pouvoir dégager des champs sur lesquels on puisse trouver des équilibres", ajoute-t-il.

"Mon rôle a changé"

Le nouveau conseiller fédéral pourrait du reste être amené à retrouver sur son chemin le socialiste vaudois Pierre-Yves Maillard, candidat malheureux à l'élection au Conseil fédéral, sur le thème sensible de la caisse unique. Une éventualité qu'il souhaite ne pas commenter pour l'heure, arguant qu'il faut d'abord lui "laisser le temps" d'endosser sa nouvelle fonction.

S'il a lui-même signé l'initiative sur la caisse unique, le Fribourgeois précise qu'il ne fait toutefois pas partie du comité d'initiative. "Et mon rôle a changé. Désormais, je représente l'avis du Conseil fédéral. C'est exactement cela, la collégialité", a-t-il ajouté.

Concernant son accession à l'Intérieur, plutôt qu'aux Affaires étrangères où il était pressenti, le socialiste assure que la décision a été prise de manière consensuelle. De même, il conteste tout arrangement entre le parti socialiste et le parti libéral-radical.

ATS