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La station britannique Halley VI en Antarctique va être déplacée. Sept des huit modules, posés sur des skis, ont été acheminés à l'aide d'un tracteur à 23km à l'intérieur du continent (archives).

KEYSTONE/AP British Antarctic Survey/Sam Burrell

(sda-ats)

Une station britannique dans l'Antarctique va être déplacée à la suite de la fonte des glaces, a-t-on appris lundi de source scientifique. Cette mesure intervient de crainte qu'elle ne se retrouve sur un iceberg à la dérive.

Seize personnes qui devaient y passer l'hiver antarctique, de mars à novembre, doivent maintenant quitter la station Halley VI, a indiqué dans un communiqué le British Antarctic Survey(BAS), un organisme de recherches sur les zones polaires. Cette station, composée de huit modules surélevés aux couleurs bleue et rouge vifs, a été construite en 2012.

Sept des huit modules, posés sur des skis, ont été acheminés à l'aide d'un tracteur à 23 kilomètres à l'intérieur du continent antarctique. Ils ont ainsi été éloignés de deux fissures dans la barrière, l'une identifiée en 2012 et l'autre en octobre dernier.

"Il n'y a pas de risque dans l'immédiat pour les personnes travaillant sur la station, ou pour la station elle-même", a précisé toutefois le BAS.

"Néanmoins, l'incertitude sur ce qui pourrait arriver à la glace lors de l'hiver antarctique est assez grande pour que le BAS décide de changer ses dispositions", poursuit le communiqué. "Pour des raisons de sécurité, il est prudent de fermer la station, par précaution, et de déplacer son personnel avant l'arrivée de l'hiver".

Un déplacement de l'équipe au cours de l'hiver est exclu en raison notamment de l'obscurité permanente qui règne alors et des températures extrêmement basses.

Il y a actuellement 88 personnes à bord de la station, affectées pour la plupart uniquement pour l'été antarctique. Elles sont sur le point de partir.

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ATS