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Asie-Pacifique: 11 pays signent un accord sans les Etats-Unis

Trois des protagonistes de cet accord: les ministres chilien, canadien et néo-zélandais du commerce

KEYSTONE/EPA EFE/MARIO RUIZ

(sda-ats)

Onze pays des deux rives du Pacifique, rassemblant près de 500 millions de personnes, ont signé jeudi l'Accord de libre-échange transpacifique (TPP). Ce dernier était donné pour mort il y a un an après le retrait des Etats-Unis.

Les chefs de la diplomatie d'Australie, de Brunei, du Canada, du Chili, du Japon, de la Malaisie, du Mexique, de la Nouvelle-Zélande, du Pérou, de Singapour et du Vietnam ont paraphé le texte désormais appelé Partenariat transpacifique global et progressiste.

La signature de cet accord est "un message politique fort de la région Asie-Pacifique au reste du monde", a déclaré l'hôte de la cérémonie, le ministre chilien des affaires étrangères Heraldo Muñoz, au côté de la présidente Michelle Bachelet, qui doit passer le pouvoir dimanche au conservateur Sebastian Piñera.

Le traité avait été promu par Washington, sous la présidence de Barack Obama, et signé en février 2016 après des années de négociations entre 12 pays ayant un accès sur le Pacifique. Mais avant son entrée en vigueur, le président Donald Trump a annoncé le retrait de son pays, mettant en péril cet ambitieux accord censé englober 40% du PIB mondial et presque 25% du commerce international.

Suicide américain

"Le commerce international est bel est bien vivant, contrairement à ce que certains pensent", avait déclaré peu avant la signature M. Muñoz, en référence aux annonces de Donald Trump sur les droits de douane visant l'acier et l'aluminium, qui risquent de déclencher une guerre commerciale.

Son homologue canadien François-Philippe Champagne s'est dit "très fier de montrer au monde que le commerce progressiste est le chemin à suivre".

Le nouvel accord contient la quasi-totalité des dispositions du texte original, sauf celles portant sur la propriété intellectuelle imposées par Washington.

Cette signature va avoir "d'importantes conséquences pour les Etats-Unis. C'est une sorte de suicide pour ce pays", a fait valoir à l'AFP Fernando Estenssoro, de l'université de Santiago du Chili.

Accord moderne

L'absence des Etats-Unis a laissé la voie libre à la Chine, l'autre géant du commerce mondial absent du TPP et qui négocie son propre accord avec nombre de pays asiatiques en plus de la Nouvelle-Zélande.

"Onze pays, unis et travaillant de concert, négocient bien mieux avec la Chine qu'un seul pays", juge l'expert M. Estenssoro.

Difficile toutefois de négliger le coup dur qu'a représenté le départ des Etats-Unis: le nouveau texte ne porte plus que sur 15 à 18% du PIB mondial. Mais "ce n'est pas non plus n'importe quel accord. C'est l'accord le plus moderne jamais signé au niveau mondial", selon Ignacio Bartesaghi, professeur de la faculté de sciences de l'entreprise de l'Université catholique d'Uruguay.

"Il n'y a aucun accord commercial impliquant une telle quantité de pays et parvenant à avoir 30 chapitres qui traitent des questions les plus modernes du commerce international", a-t-il ajouté.

Conçu à l'origine par Washington comme un moyen de freiner l'influence croissante de la Chine dans le commerce mondial, le TPP était ensuite devenu la bête noire de Donald Trump, qui s'était inquiété du danger pour "les travailleurs américains".

Un demi-milliard d'individus concernés

L'accord prévoit une levée des barrières douanières et des barrières non-tarifaires, comme la mise en place de normes communes dans plusieurs secteurs d'activités, entre ces 11 pays rassemblant près de 500 millions de personnes.

Une fois signé, l'accord entrera en vigueur 60 jours après sa ratification par au moins six des 11 pays.

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