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Les témoins ont décrit des scènes de panique vendredi dans la gare d'Amsterdam, entre coups de feu et évacuation d'urgence de milliers de passagers et touristes.

KEYSTONE/EPA ANP/REMKO DE WAAL

(sda-ats)

Les deux personnes grièvement blessées vendredi dans l'attaque au couteau à la gare d'Amsterdam sont des Américains. Et l'assaillant, un jeune Afghan, avait des motivations "terroristes", ont indiqué samedi les autorités.

"Il est apparu que l'homme avait une motivation terroriste", a déclaré la mairie de la capitale néerlandaise dans un communiqué samedi, au lendemain de l'attaque commise vers 12h10 vendredi à la gare centrale. Un Afghan de 19 ans a alors poignardé deux personnes, les blessant grièvement, avant d'être ensuite blessé par balles par la police.

"Les deux victimes sont des citoyens américains et nous sommes en contact avec elles et leurs familles", a déclaré samedi l'ambassadeur des Etats-Unis aux Pays-Bas, Pete Hoekstra, dans un communiqué, sans plus de détails sur leur identité.

L'agresseur, dont les jours ne sont pas en danger, avait un permis de résidence allemand. Il a été interrogé par la police à l'hôpital et les autorités néerlandaises ont indiqué travailler en étroite collaboration avec leurs homologues allemands pour obtenir des informations sur ses éventuels antécédents.

La police d'Amsterdam avait indiqué dès vendredi soir prendre "sérieusement en compte la possibilité d'un motif terroriste". Un autre porte-parole de la police d'Amsterdam, Rob van der Veen, avait indiqué samedi que les forces de l'ordre étudiaient "toutes les possibilités".

Sécurité prioritaire

L'ambassadeur américain a fait savoir que les Etats-Unis étaient prêts "à apporter l'aide nécessaire". "Notre principale priorité restant la sécurité et le bien-être des citoyens américains dans le pays", a-t-il ajouté.

Cette attaque est survenue au lendemain d'un appel des talibans afghans à des attaques contre les troupes néerlandaises après la tentative du député d'extrême droite Geert Wilders d'organiser un concours de caricatures du prophète Mahomet. M. Wilders a depuis annulé le concours, qui a fortement irrité les musulmans et suscité des protestations au-delà des Pays-Bas, "afin d'éviter tout risque de victimes de la violence islamique", a-t-il dit.

"Grande panique"

Les témoins ont décrit des scènes de panique vendredi, entre coups de feu et évacuation d'urgence de milliers de passagers et touristes. Un témoin a vu un jeune homme "s'écrouler" dans une échoppe de fleuriste, la main en sang.

"Peu après, j'ai entendu des coups de feu et j'ai compris qu'il s'était produit quelque chose de grave", a déclaré Richard Snelders à l'agence de presse néerlandaise ANP. Un peu plus tard, il a dit avoir aperçu un autre homme allongé au sol. "La première chose qui vous vient à l'esprit, c'est que c'est un attentat terroriste. Après tout, vous êtes dans la gare centrale d'Amsterdam", a-t-il ajouté. "Il y avait une grande panique".

La police, arrivée rapidement sur les lieux, a ordonné en anglais à un homme de "rester à terre" après lui avoir tiré dessus, selon le témoin. "Tout s'est passé très vite".

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ATS