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Miami - Les requins s'en prennent plus souvent aux nageurs qui portent un maillot de bain noir et blanc, affirme une étude de l'Université de Floride. Selon celle-ci, ils attaquent de préférence le dimanche à la nouvelle lune, dans des eaux peu profondes.
Ces conclusions se fondent sur des observations et des statistiques réunies depuis une cinquantaine d'années dans la région du comté de Volusia en Floride, connue comme étant "la capitale des attaques de requins dans le monde".
Entre 1999 et 2008, une attaque de requin sur cinq dans le monde s'est déroulée sur cette partie de côte. Les chercheurs ont observé les requins sur un an dans cette région de plages blanches où des vagues puissantes attirent les surfeurs mais aussi les prédateurs.
"Le plus grand nombre d'attaques intervient à la nouvelle lune, suivie par la pleine lune", affirme le principal auteur de l'étude, George Burgess. "Il est probable que les phases lunaires influencent les mouvements et les cycles de reproduction des poissons, source de nourriture pour les requins", a-t-il expliqué.
Battre des pieds attire les requins, préviennent les experts qui notent que la majorité des victimes portaient des maillots de bain noir et blanc ou encore jaune et blanc, indiquant que les requins voient bien les contrastes.
Quelque 231 attaques de requins ont été dénombrées entre 1956 et 2008 sur les côtes du comté de Volusia. La majorité de ces victimes ont été mordues à la jambe, plutôt très tôt le matin ou tard l'après-midi lorsque les vagues sont plus fortes.
Les experts soulignent que la plupart de ces incidents en Floride sont des "morsures" plutôt que des "attaques". "Appeler cela des attaques est une mauvaise dénomination parce que les conséquences ne sont pas plus sévères que celles d'une morsure de chien", écrit George Burgess.

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