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"La course de vitesse pour encercler Alep est en cours", a souligné M. Abdel Rahmane (archives).

KEYSTONE/AP/MANU BRABO

(sda-ats)

Au moins 70 combattants ont été tués en 24 heures dans des affrontements entre forces du régime et rebelles alliés à des djihadistes au sud de la ville d'Alep, a indiqué mercredi l'OSDH. Les victimes sont issues des deux camps.

Appuyées par des raids de l'armée de l'air syrienne et de l'aviation russe, les forces pro-régime sont parvenues à reprendre mercredi Zeitan et Khalassa au sud-ouest d'Alep. Elles avaient perdu ces deux villages quelques heures plus tôt, selon l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH).

Les djihadistes du Front al-Nosra (Al-Qaïda) ont toutefois lancé une nouvelle contre-attaque mercredi matin pour reprendre Khalassa, a indiqué Rami Abdel Rahmane, directeur de l'Observatoire. Située sur une colline surplombant de larges secteurs du sud de la province d'Alep, la localité est un point stratégique.

La reprise de Khalassa permettrait aux rebelles de surveiller la voie d'approvisionnement du régime. Cette dernière relie l'aéroport de Nairab à Ramoussa et les zones contrôlées par les loyalistes à l'ouest d'Alep, souligne le directeur de l'Observatoire. La ville d'Alep est en effet divisée en secteurs contrôlés par le régime à l'ouest et zones rebelles à l'est.

Encercler Alep

La localité de Khan Toumane et d'autres secteurs du sud de la province d'Alep ont également été la cible de violents bombardements dans la nuit, selon l'Observatoire. Au nord d'Alep, le régime a pilonné le principal axe de ravitaillement des rebelles et la région d'Al-Maleh, a-t-il encore précisé. "La course de vitesse pour encercler Alep est en cours", a souligné M. Abdel Rahmane.

L'agence de presse officielle syrienne Sana a, de son côté, fait état de bombardements rebelles contre le secteur d'Alep sous contrôle du gouvernement. Ils auraient fait deux morts et trois blessés.

Selon le quotidien Al-Watan proche du régime, "les chasseurs russes ont repris leur mission avec force, frappant des positions du Front al-Nosra et de ses alliés". La Russie était intervenue massivement dans la guerre en Syrie en septembre avant d'annoncer en mars un retrait partiel.

Plus de 280'000 personnes sont mortes depuis 2011 dans le conflit en Syrie. Des millions d'autres ont été poussées à la fuite.

ATS