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Au moins vingt morts dans l'accident d'une limousine dans l'Etat de New York

L'accident, l'un des plus graves jamais enregistrés dans cette région rurale proche d'Albany, la capitale de l'Etat de New York, a eu lieu samedi en début d'après-midi.

Keystone/AP WTEN/

(sda-ats)

Un mariage qui vire au drame: 20 personnes ont été tuées samedi lorsqu'une limousine s'est écrasée devant un magasin très fréquenté du nord de l'Etat de New York. Il s'agit de l'accident de transport le plus meurtrier aux Etats-Unis depuis 2009.

L'accident a eu lieu samedi en début d'après-midi, peu avant 14h00 locales (20h00 suisse), à Schoharie, une petite ville de 3000 habitants située à 250 km au nord de New York, a indiqué la police de l'Etat. Le conducteur de la limousine, où avaient pris place 18 personnes au total, n'a visiblement pas marqué le stop comme il aurait dû à l'arrivée à une intersection en "T", où la vitesse est limitée à quelque 25 km/h, a expliqué un responsable de la police, Christopher Fiore, lors d'une conférence de presse dimanche.

La limousine, une Ford Excursion de 2001, a franchi l'intersection et est allée s'écraser sur le parking du Apple Barrel Country Store, un magasin très fréquenté en cette saison, où cette région de forêts et de lacs est réputée pour sa beauté: deux piétons qui se trouvaient à proximité sont morts, renversés, ainsi que le conducteur et les 17 passagers de la limousine, a précisé M. Fiore.

La police n'a donné aucune information sur l'identité des victimes, toutes des adultes. Elles font l'objet d'une autopsie à l'hôpital d'Albany, la capitale de l'Etat de New York située à une cinquantaine de kilomètres du lieu de l'accident.

Enquête en cours

"Vingt morts, c'est horrible", a déclaré Robert Sumwalt, président de l'agence fédérale américaine pour la sécurité dans les transports (NTSB) arrivé dimanche sur les lieux avec une équipe d'enquêteurs. "C'est l'accident de transport le plus grave dans ce pays depuis février 2009", a-t-il ajouté.

M. Sumwalt, comme M. Fiore, a cependant refusé à ce stade de spéculer sur les causes de l'accident, soulignant que "l'enquête est encore à ses débuts". Il a indiqué que ses enquêteurs resteraient plusieurs jours sur place, pour analyser aussi bien l'état de la route que l'état de la limousine, la société qui l'a louée, celui du conducteur, et la façon dont les services d'urgence sont intervenus.

Selon plusieurs médias, la limousine transportait un groupe d'invités à un mariage. Selon le New York Times, des membres d'une même famille se trouvaient dans la limousine. L'accident est survenu à un moment de l'année où le Apple Barrel Country Store reçoit le plus de touristes, a souligné sa responsable, Jessica Kirby, interrogée par le New York Times. "Cette limousine roulait probablement à plus de 90 km/h", a-t-elle affirmé.

Comme d'autres, Mme Kirby a souligné que l'intersection était connue pour être dangereuse, l'une des deux routes descendant en pente forte vers l'intersection. "On a eu trois camions, ils descendent la côte trop vite, ils traversent notre parking et ils finissent dans le champ derrière notre magasin", a-t-elle déclaré.

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