Le double pourrait bien être décisif à Perth dans la dernière finale de Fed Cup disputée sous son format historique. L'Australie et la France sont ainsi dos à dos (1-1) après la première journée.

La logique a été pleinement respectée dans les deux premiers simples. No 1 tricolore, Kristina Mladenovic a écrasé Ajla Tomljanovic 6-1 6-1 dans le match d'ouverture. La réponse du no 1 mondial Ashleigh Barty fut cinglante, avec un 6-0 6-0 infligé à Caroline Garcia.

La championne de Roland-Garros a mis 56' seulement pour prendre la mesure de Caroline Garcia (WTA 45), qui figurait encore au 4e rang mondial en septembre 2018. Kristina Mladenovic (WTA 40) avait eu besoin de 1h11' pour vaincre une Ajla Tomljanovic (WTA 51) tétanisée par l'enjeu pour ses débuts en équipe d'Australie.

"Je n'avais jamais ressenti ça", a reconnu la joueuse d'origine croate, rendue éligible moins d'un mois avant la finale par la Fédération internationale (ITF). "C'est un sentiment difficile à expliquer, je l'ai senti dès la cérémonie. Vous jouez pour quelque chose de beaucoup plus grand que le reste de l'année."

Capitaine australienne, Alicia Molik pourrait être tentée d'aligner Samantha Stosur (35 ans) pour remplacer Ajla Tomljanovic et défier Caroline Garcia dans le deuxième simple dimanche. Mais Sam Stosur serait indispensable au côté d'Ashleigh Barty en cas de double décisif face à la paire Garcia/Mladenovic.

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