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Les rescapés de l'avalanche qui a fait cinq morts dans une équipe franco-suisse en Norvège lundi ont été rapatriés jeudi en Suisse. L'un des participants à l'expédition, grièvement blessé, est hospitalisé sur le sol helvétique, ont-ils indiqué vendredi dans un communiqué.

Le groupe se composait de dix Suisses et de deux guides français. "Les participants, membres d'un club de montagne et amis proches, se connaissaient de longue date et avaient déjà effectué de nombreuses courses de montagne, y compris avec ces deux guides", écrivent-ils, citant notamment l'ascension du Mont-Blanc et la Patrouille des glaciers.

"Ampleur exceptionnelle"

Cette équipe effectuait une randonnée à skis dans le nord de la Norvège. Lundi, au troisième jour de l'expédition, elle a effectué l'ascension du Sorbmegaisa. Alors qu'ils redescendaient, une avalanche "d'une ampleur exceptionnelle" s'est déclenchée. L'un des guides et cinq skieurs ont été emportés par la coulée.

"Immédiatement après, le deuxième guide a alerté les secours et reconduit le reste du groupe en sécurité sur la crête de la montagne. Le groupe restant a alors rejoint le bas de l'avalanche par un itinéraire parallèle, afin d'éviter un risque de sur-avalanche", poursuit le communiqué.

Le guide, l'un des skieurs et un autre groupe de randonneurs ont alors entamé des recherches, alors que les secours commençaient à arriver sur place. Cinq des personnes emportées sont décédées. La sixième est grièvement blessée, mais ses jours ne sont pas en danger.

ATS