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Union Neuchâtel perd deux joueurs majeurs. Pape Badji et Jules Aw rejoignent respectivement SAM Massagno et Lugano, qui enregistre également le retour de Travis Watson.

Aw (2m02) évoluait à Neuchâtel depuis trois saisons, après être passé par Monthey et Genève depuis son arrivée en Suisse en 2010. L'ailier fort sénégalais, qui est considéré comme formé en Suisse, reste sur un exercice 2014/2015 frustrant.

Eloigné des terrains pendant de longs mois en raison d'une hernie discale, Jules Aw (28 ans) n'avait repris la compétition qu'en mars. Son manque de compétitivité s'était fortement ressenti dans le camp d'Union, battu tant en finale de la Coupe de Suisse par Lugano qu'en finale des play-off par les Lions de Genève. Il avait en revanche tourné à 12,9 points et 8 rebonds par match durant la saison 2013/2014.

Son compatriote Pape Badji (23 ans) jouait lui aussi depuis trois ans à Neuchâtel. L'intérieur de 2m08 retrouvera à Massagno un autre ex unioniste, Quinton Day. Ses moyennes étaient de 15,5 points et 10,1 rebonds par match durant la dernière saison régulière (14 points et 7 rebonds par rencontre dans la phase finale, 10,7 points et 8,4 rebonds par partie en play-off).

Travis Watson (34 ans, 2m02) avait affiché des moyennes plus impressionnantes encore lors de son passage à Lugano en 2012/2013. L'intérieur américain avait survolé les débats dans la raquette, terminant la saison avec 17,8 points et 14,3 rebonds par match pour conquérir le titre de champion de Suisse. Il avait démarré le championnat 2013/2014 avec le Steaua Bucarest, qu'il a cependant quitté en janvier dernier.

Lugano a par ailleurs enrôlé deux jeunes meneurs suisses. Mattia Cafisi (17 ans, 1m84) débarque en provenance de SAM Massagno, et a lui aussi connu un exercice 2013/2014 perturbé par une blessure (cheville). Jonathan Sztarkman (23 ans, 1m88) a quant à lui conquis le titre de D3 israélienne la saison passée. Double national suisse et israélien, il dispute actuellement l'Universiade de Gwangju (CdS) avec l'équipe de Suisse. Enfin, l'ailier Juraj Kozik (20 ans, 1m96) a prolongé d'un an avec le vainqueur de la dernière Coupe de Suisse.

ATS