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Le gouvernement comptait déplacer un million de personnes mais a revu son plan à la baisse, la tempête étant moins forte que prévu.

Keystone/EPA/ABIR ABDULLAH

(sda-ats)

Le cyclone Mora a frappé mardi le Bangladesh, avec des vents jusqu'à 135km/h. Il a endommagé des milliers d'habitations et a forcé l'évacuation de 450'000 personnes de villages côtiers. Aucune victime n'était signalée dans l'immédiat.

Le cyclone a touché terre dans le sud-est du pays entre les villes de Chittagong et Cox's Bazar à 06h00 locales (02h00 suisses), a annoncé le département météorologique dans un bulletin. Le gouvernement a mis à l'abri 450'000 habitants de la région après avoir émis une alerte météorologique de niveau maximum.

Il comptait déplacer un million de personnes mais a revu son plan à la baisse, la tempête étant moins forte que prévu. "Ils ont été évacués dans au moins 400 abris anticyclones, écoles et administrations des régions côtières", a déclaré Golam Mostofa, le haut responsable coordonnant l'évacuation.

Un responsable de la communauté rohingya a témoigné de dégâts dans les camps de réfugiés du district de Cox's Bazar, où vivent 300'000 membres de cette minorité persécutée en Birmanie voisine qui ont fui au Bangladesh. "Environ 20'000 habitations dans les camps de réfugiés rohingyas ont été endommagées par la tempête", a déclaré Abdus Salam.

Phénomène récurrent

Des milliers d'habitations de la région, souvent construites en terre et bambou, ont été abîmées par Mora, a rapporté Anwarul Naser, un haut fonctionnaire de la région. L'ampleur des dégâts ne pourra être déterminée par les autorités qu'une fois tous les liens de communications rétablis, le cyclone ayant créé des perturbations.

Le département météorologique a mis en garde contre une marée de tempête qui pourrait élever le niveau de la mer jusqu'à 1,7 mètre dans plusieurs districts côtiers du Bangladesh, où habitent des millions de personnes. Les autorités avaient au préalable rappelé tous les bateaux de pêche qui étaient en mer. Les vols ont été suspendus dans les aéroports de Chittagong et Cox's Bazar.

En raison de son emplacement géographique en bordure du golfe du Bengale, le Bangladesh est régulièrement frappé entre avril et décembre par des cyclones parfois meurtriers. L'année dernière, le cyclone Roanu avait coûté la vie à 20 personnes et forcé l'évacuation d'un million d'habitants.

En 2007, le cyclone Sidr avait tué près de 4000 personnes et causé pour plusieurs milliards de dollars de dégâts. Des montées des eaux et pluies torrentielles avaient causé des glissements de terrain particulièrement meurtriers.

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ATS