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"Il s'est passé des choses en mon absence ?" Accueilli par une standing ovation de près de 500 étudiants dans un auditorium de l'Université de Chicago, Barack Obama est apparu détendu se permettant cette plaisanterie.

KEYSTONE/AP/CHARLES REX ARBOGAST

(sda-ats)

Après trois mois de vacances, l'ancien président américain Barack Obama est sorti de son silence lundi pour lancer la nouvelle phase de sa carrière. Il souhaite encourager une nouvelle génération d'Américains à s'engager en politique.

"Il s'est passé des choses en mon absence ?" Accueilli par une standing ovation de près de 500 étudiants dans un auditorium de l'Université de Chicago, Barack Obama est apparu détendu et tout sourire, sans cravate, se permettant cette plaisanterie en introduction.

Puis l'ancien président, âgé de 55 ans, a expliqué la cause qu'il avait choisie pour la suite de sa vie publique.

"La chose la plus importante que je puisse faire est d'aider à préparer la prochaine génération de leaders à prendre le relais pour tenter de changer le monde", a-t-il déclaré. Il a ensuite animé une conversation avec six jeunes gens assis à ses côtés sur scène, principalement des lycéens ou étudiants de Chicago.

Rien sur Donald Trump

M. Obama a déploré l'influence de l'argent et des groupes d'intérêts en politique, les redécoupages partisans des circonscriptions électorales, ou encore la polarisation croissante de certains médias. Il a regretté que des gens se déclarent impuissants ou résignés.

"Par conséquent notre taux de participation aux élections est l'un des plus bas de toutes les démocraties", a dit l'ancien président. "Les seuls qui pourront résoudre ce problème seront les jeunes, la prochaine génération".

Il a déclaré vouloir prendre le problème à la source en abattant les obstacles à l'engagement politique. "Si on y parvient, tout se passera bien. Je suis toujours incroyablement optimiste", a-t-il insisté, interrogeant chaque étudiant sur leurs expériences et engagements.

Il n'a pas prononcé une parole sur son successeur, même de manière détournée.

Fondation Obama

Le prédécesseur de Donald Trump n'avait fait aucun discours ni donné aucune interview depuis son départ de la Maison Blanche le 20 janvier.

Il a écrit une dizaine de tweets et quelques communiqués, notamment pour défendre sa grande loi sur la santé, menacée par les républicains, et réfuter les allégations de son successeur sur une mise sur écoute de la Trump Tower pendant la campagne électorale. Mais il s'est abstenu de tout commentaire direct sur l'action du milliardaire républicain.

La jeunesse et la citoyenneté sont au coeur du projet de la Fondation Obama. Celle-ci sera implantée dans le quartier sud de Chicago, où M. Obama a commencé sa carrière comme militant associatif.

"Cette communauté m'a donné plus que ce que j'ai été capable de lui rendre, car cette communauté m'a appris que des gens ordinaires peuvent, en travaillant ensemble, accomplir des choses extraordinaires", a expliqué le démocrate.

A Berlin

Dimanche, il avait rencontré lors d'une réunion privée de jeunes hommes "à risque" du South Side pour parler de la violence des gangs, d'emploi et de formation, selon le Chicago Tribune.

Barack Obama participera le 25 mai à une conversation publique sur la démocratie avec la chancelière Angela Merkel à Berlin, à la porte de Brandebourg, à l'occasion du 500e anniversaire de la Réforme protestante. Et la semaine dernière, il a parlé au téléphone avec le candidat à l'élection présidentielle française Emmanuel Macron.

ATS

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