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Belinda Bencic est un phénomène! La St-Galloise de 18 ans et 5 mois a conquis le plus beau titre de sa carrière à Toronto, profitant de l'abandon de Simona Halep (WTA 3) en finale.

La championne du monde junior 2013 menait 7-6 (7/5) 6-7 (4/7) 3-0 service à suivre lorsque son adversaire décidait de jeter l'éponge. Diminuée par une douleur à la cuisse gauche puis par un coup de chaleur, Simona Halep avait joué son va-tout pour égaliser à une manche partout alors que son adversaire avait servi pour le titre à 7-6 5-3. Mais la Roumaine lâchait totalement prise dès l'entame de la troisième manche.

Belinda Bencic, qui s'était offert le scalp du no 1 mondial Serena Williams samedi soir au terme d'une bataille de 2h28', a donc su enchaîner un deuxième combat moins de 20 heures plus tard dans cet Open du Canada. Elle aura battu six finalistes de Grand Chelem durant cette semaine, elle qui avait pris le meilleur sur Eugénie Bouchard, Caroline Wozniacki, Sabine Lisicki puis Ana Ivanovic pour se hisser dans le dernier carré. Un immense exploit, qui lui permet d'empocher le chèque de 456'000 dollars réservé à la gagnante.

La très talentueuse Belinda Bencic a démontré toute l'étendue de ses ressources physiques et morales face à Simona Halep (23 ans). Elle a, ainsi, parfaitement su se reprendre après la perte du deuxième set, elle qui avait concédé un jeu "blanc" alors qu'elle servait à 7-6 5-3. Elle signait le break sur ses deux premiers jeux de retour pour mener 3-0 dans la troisième manche, avant que Simona Halep n'abandonne après 2h30' de jeu.

A la peine en début d'année avec seulement 10 matches gagnés jusqu'à Roland-Garros où elle avait été sortie au 2e tour, Belinda Bencic a donc retrouvé comme par magie son meilleur tennis depuis le début de la saison sur herbe. Finaliste à Bois-le-Duc, elle a cueilli son premier titre WTA à Eastbourne avant d'atteindre les 8es de finale à Wimbledon. Battue au 2e tour à Washington la semaine dernière, elle a rapidement retrouvé le bon rythme pour conquérir cette semaine son deuxième trophée sur le circuit principal.

Victorieuse de 21 de ses 25 derniers matches, la St-Galloise passera du 20e au 12e rang mondial lundi. Avec Timea Bacsinszky 14e, la Suisse comptera donc deux représentantes dans le top 15 du classement WTA pour la première fois depuis juillet 2007 (Martina Hingis et Patty Schnyder). La pression sera par ailleurs moindre sur les épaules de Belinda Bencic au moment d'aborder l'US Open, où elle s'était hissée en quart de finale l'an passé. Elle conserverait en effet sa place dans le top 30 même si elle venait à perdre l'intégralité des 340 points glanés en 2014 à New York.

ATS