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Incroyable Belinda Bencic (no 12)! En larmes sur sa chaise à 5-7 5-6, elle a écarté trois balles de match face à Misaki Doi (WTA 88) avant de s'imposer 5-7 7-6 (7/3) 6-3 au 2e tour de l'US Open.

Cette rencontre a épousé un scénario des plus improbables. Quart de finaliste l'an dernier à New York, Belinda Bencic a en effet mené 5-3 40/40 dans le premier set avant de perdre 14 des 17 points suivants. Elle mena ensuite 5-2 service à suivre dans la deuxième manche!

Le match tourna alors quasiment au drame. Belinda Bencic manquait deux balles de set à 5-2 40/15 sur son service puis six autres dans un interminable dixième jeu, et finissait par craquer après avoir été victime de quelques grossières erreurs d'arbitrage. Les premières larmes perlaient sur son visage pendant le onzième jeu de cette deuxième manche, et la St-Galloise ne pouvait plus les masquer au changement de côté suivant... "J'étais un petit peu émotive. Un peu", rigolait-elle. "Ca m'a rendue folle. J'étais tellement frustrée!"

Au bord de la crise de nerfs à 5-6, Belinda Bencic lâchait totalement prise pour se retrouver menée 0/40. "A 0/40, je pensais que c'était fini. Mais j'ai remarqué qu'elle devenait nerveuse, et je me suis accrochée", soulignait-elle. Misaki Doi ne parvenait en effet pas à enfoncer le clou malgré ces trois balles de match consécutives. La gauchère japonaise craquait à son tour et perdait même neuf points d'affilée pour se retrouver à 0/4 dans le jeu décisif.

Le vent avait tourné. Belinda Bencic convertissait sa... dixième balle de set, et poursuivait sur sa lancée dès l'entame du troisième set en signant le break d'entrée pour mener 3-0. Elle conservait cet avantage jusqu'au bout, concluant la partie sur sa première balle de match après 2h52' en claquant un ace! "Les émotions que j'ai montrées prouvent à quel point je voulais cette victoire. Même si je n'aurais pas dû me comporter de la sorte", soulignait-elle.

Belinda Bencic a eu le grand mérite de transformer sa colère en rage de vaincre au moment d'entamer le jeu décisif. La confiance accumulée depuis le début de la tournée sur gazon n'est sans doute pas étrangère à cette métamorphose. La championne du monde junior 2013 affiche un bilan de 25 victoires pour 5 défaites depuis son élimination subie au 2e tour à Roland-Garros. Elle a disputé trois finales dans ses sept précédents tournois, conquérant le titre à Eastbourne et surtout à Toronto, où elle avait pris le meilleur sur Serena Williams en demi-finale.

Qualifiée miraculeusement pour les 16es de finale, Belinda Bencic peut croire en son étoile. Elle se mesurera au 3e tour à Venus Williams (no 23), qui s'est difficilement imposée 6-3 6-7 (2/7) 6-2 face à sa compatriote Irina Falconi (WTA 73). Elle a perdu les trois duels livrés face à l'Américaine de 35 ans, qui a notamment écrasé la St-Galloise 6-1 6-2 en début d'année à Dubaï. "Je veux la battre. Je pense avoir la bonne tactique. Si je me sens bien, ça peut être un match intéressant", lâchait-elle.

ATS