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Le pape Benoît XVI, en visite trois jours au Bénin, a dénoncé samedi la "corruption", estimant qu'elle pouvait engendrer des "revanches parfois violentes". Il a également appelé les dirigeants africains à ne pas priver leurs peuples de "l'espérance", au cours de son voyage en Afrique.

"En ce moment, a dit le Saint-Père, il y a trop de scandales et d'injustices, trop de corruption et d'avidité, trop de mépris et de mensonges, trop de violences qui conduisent à la misère et à la mort", a déclaré le pape dans un discours prononcé au palais présidentiel de Cotonou, la capitale économique du Bénin. Le pape a estimé que ces maux affligeaient l'Afrique mais également le reste du monde.

"Chaque peuple veut comprendre les choix politiques et économiques qui sont faits en son nom. Il saisit la manipulation", a mis en garde le Saint-Père, s'adressant à des responsables politiques, des diplomates et des représentants d'autres religions.

"Désir de liberté"

Le souverain pontife a aussi fait référence au printemps arabe et à l'indépendance de la partie sud du Soudan, devenue le Soudan du Sud. "De nombreux peuples ont manifesté leur désir de liberté, leur besoin de sécurité matérielle, et leur volonté de vivre harmonieusement dans la différence des ethnies et des religions. Un nouvel État est même né sur votre continent", a-t-il dit.

"De cette tribune, je lance un appel à tous les responsables politiques et économiques des pays africains et du reste du monde. Ne privez pas vos peuples de l'espérance ! Ne les amputez pas de leur avenir en mutilant leur présent !", a encore lancé le pape.

Deuxième visite

Benoît XVI doit se rendre samedi à Ouidah, à 40 km de Cotonou, coeur du vaudou et aussi ville importante du catholicisme béninois, pour y signer le document issu du synode africain de 2009 prévoyant les grandes lignes de l'action de l'Eglise catholique sur le continent.

Le pape est arrivé vendredi après-midi au Bénin pour un voyage qui doit durer trois jours. Il s'agit de son deuxième périple en Afrique en six ans et demi de pontificat, après le Cameroun et l'Angola en 2009.

ATS