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Beppe Grillo, le chef de file du parti anti-système Mouvement 5 Etoiles (M5S), a annoncé lundi avoir été condamné à un an de prison pour diffamation contre un professeur de sciences. Il s'est dans le même temps comparé à l'ancien président sud-africain Nelson Mandela.

En Italie, les personnes condamnées à moins de trois ans de prison n'effectuent que très rarement leur peine, mais le fondateur du M5S a évoqué le souvenir du premier président noir d'Afrique du Sud, décédé fin 2013, qui avait passé 27 années dans les prisons de l'apartheid.

"Si (...) Mandela a fini en prison, je peux y aller aussi pour une cause qui, je pense, est juste et qui est soutenue par l'écrasante majorité des Italiens. (...) Soyons courageux!", écrit-il sur son blog. "Peut-être que les gens ont peur que le 5-Etoiles s'approche du gouvernement?", ajoute-t-il.

Beppe Grillo a été en outre condamné à verser 50'000 euros d'amende pour diffamation envers le professeur Franco Battaglia lors d'un meeting politique en 2011. Il avait dit à l'époque qu'il ne paierait pas la redevance télévisuelle et avait encouragé ses partisans à faire de même après une émission de télévision à laquelle participait le professeur Battaglia.

Audace télévisuelle

Le blog de Beppe Grillo montre un extrait de l'émission en question. Le professeur Battaglia y parle de "désinformation" à propos des radiations à Tchernobyl, lieu d'une catastrophe nucléaire en 1986.

"Nous ne pouvons autoriser Battaglia, qui est consultant pour des multinationales, à aller à la télévision et dire nonchalamment que personne n'est mort à Tchernobyl. Je te botterai les fesses et te jetterai hors de la télévision, te dénoncerai et t'enverrai en prison", avait déclaré Grillo lors du meeting politique.

ATS