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Les chrétiens du monde entier s'apprêtaient samedi à célébrer Noël, en particulier à Bethléem, en Terre sainte. Au coeur de cette région en plein bouleversement, la poussée islamiste inquiète les chrétiens d'Orient.

Dans la ville de Bethléem (Cisjordanie), décorée de guirlandes, de bannières blanche et jaune du Vatican et de drapeaux palestiniens, les pèlerins convergent par milliers. Le patriarche latin de Jérusalem devait faire son entrée solennelle en début d'après-midi dans cette petite ville où le Christ a vu le jour, selon les Evangiles.

Attraction touristique

Accompagnée de fanfares et des troupes de scouts de Palestine, la procession colorée de Noël devait se rendre ensuite place de la Mangeoire, au centre de Bethléem, pour des concerts et des animations. Ces festivités constituent la principale attraction touristique annuelle des Territoires palestiniens.

Quelque 90'000 visiteurs sont attendus cette année pour le week-end de la Nativité à Bethléem. En 2010, la ville berceau du christianisme avait accueilli près d'1,5 million de touristes et la Terre sainte plus de 3 millions (un chiffre record), selon les statistiques palestiniennes.

Le patriarche "préoccupé"

Dans ses voeux de Noël, mercredi dernier, le patriarche a évoqué le Printemps arabe et la situation des chrétiens dans la région, en reconnaissant être "préoccupé".

"J'ai toujours défendu le changement pour plus de démocratie et de liberté. J'ai même souhaité à plusieurs reprises que les chrétiens ne s'excluent pas de ces mouvements. Ceci dit, je souhaite ardemment que soient respectés les droits de l'Homme et la dignité de chacun", a-t-il souligné.

Mentionnant la question palestinienne et la demande d'adhésion d'un Etat de Palestine à l'ONU, Mgr Twal a souhaité "une paix juste et globale pour en finir avec le conflit israélo-palestinien". "Nous adhérons à la position prise par le Saint Siège qui est claire et nette sur la solution des deux Etats avec une sécurité et des frontières internationalement reconnues", a-t-il ajouté.

ATS