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Les deux fondateurs et co-PDG du fabricant canadien de téléphones portables Research in Motion (RIM), Jim Balsillie et Mike Lazaridis, ont annoncé dimanche qu'ils démissionnaient de leur fonctions. Les deux hommes sont les pionniers des téléphones multifonctions avec le BlackBerry.

"Dans toute réussite d'entreprise développée par les fondateurs, il vient un moment où on entre dans une nouvelle phase de croissance et où il est temps que les fondateurs passent le relais à une nouvelle direction", a déclaré M. Lazaridis, cité dans un communiqué.

Nouveaux dirigeants

Les deux hommes vont être remplacés au poste de directeur général par Thorsten Heins, 54 ans, qui était jusqu'à présent un des deux directeurs d'exploitation de l'entreprise de Waterloo (Ontario, sud-est du Canada), et à la présidence du conseil d'administration par Barbara Stymiest, l'une des dirigeantes de la Banque Royale du Canada (RBC).

Mme Stymiest, 55 ans, depuis 2007 au conseil d'administration de RIM, a notamment présidé le groupe TSX, propriétaire de la Bourse de Toronto. Elle a occupé de hautes fonctions à la Banque Royale du Canada.

Mike Lazaridis devient, avec effet immédiat, vice-président du conseil d'administration. "Il travaillera en étroite collaboration avec M. Heins pour offrir des conseils stratégiques, assurer une transition en douceur et continuer à promouvoir la marque BlackBerry dans le monde", a précisé l'entreprise dans un communiqué.

Chute vertigineuse

RIM a perdu quelque 73% de sa valeur à la Bourse de New York depuis un an, mais M. Balsillie a assuré au "Wall Street Journal" que "ce n'est pas en réaction à cela" que la décision de se retirer avait été prise.

Le fabricant du BlackBerry a subi l'année dernière une série de revers, dont notamment une méga-panne, un retard du lancement du BlackBerry 10, et l'échec commercial de la tablette PlayBook, ce qui l'a contraint à revoir en baisse à la mi-décembre ses prévisions de bénéfices et de chiffre d'affaires.

ATS