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"Bon boulot! La bombe a été désamorcée. Tout le monde peut regagner son bâtiment", a twitté la police en milieu de journée.

KEYSTONE/EPA/HAYOUNG JEON

(sda-ats)

Les forces de sécurité berlinoises ont désamorcé avec succès vendredi une bombe britannique de 500 kg datant de la Seconde Guerre mondiale. Elles ont auparavant dû évacuer une partie du centre-ville de la capitale allemande, dont des ministères.

"Bon boulot! La bombe a été désamorcée. Tout le monde peut regagner son bâtiment", a twitté la police en milieu de journée. Elle a ensuite partagé sur le réseau social une photo de la bombe encore fumante sortie de terre et posée sur une palette en bois.

"La bombe de 500 kg, qui n'a pas explosé à l'époque, fait environ 110 sur 45 centimètres. C'est donc un objet assez imposant qui pourrait potentiellement faire beaucoup de dégâts dans la ville", a expliqué un porte-parole de la police berlinoise, Winfrid Wenzel.

Sur un chantier

Trouvé par des ouvriers sur un chantier au coeur de la capitale allemande, près de la gare principale, l'engin était jugé "sûr" par la police. Les démineurs n'ont eu qu'à faire exploser le détonateur et pas la bombe elle-même.

Les autorités ont dû néanmoins dès le matin par précaution évacuer "tous les bâtiments dans un périmètre de 800 mètres" autour du lieu de la découverte. Selon la police locale, quelque 10'000 personnes ont été concernées par cette évacuation.

Précautions en amont

Les autorités avaient mis à disposition deux écoles pour accueillir jusqu'à un millier de personnes. Dans l'une d'elles, seule une dizaine de personnes étaient présentes vendredi matin, beaucoup ayant pris leurs précautions en amont.

Un grand nombre d'employés du quartier sont ainsi restés chez eux, à l'instar du ministère de l'Economie, dont le siège est situé dans le périmètre de sécurité.

Un hôpital militaire, le gigantesque complexe en travaux des services de renseignements (BND), le musée d'art contemporain Hamburger Bahnhof et celui de médecine faisaient également partie de cette zone évacuée.

Transports très perturbés

Les transports ont été très perturbés car la principale gare de la ville, Hauptbahnhof, utilisée par 300'000 voyageurs quotidiens, se trouvait à l'intérieur du périmètre d'évacuation.

Mais dès la réouverture au public de la gare juste après le désamorçage de la bombe, les voyageurs s'y sont à nouveau engouffrés dans le calme.

Événement fréquent

Aussi impressionnante que soit la situation, l'Allemagne a une grande expérience de ce type d'évènements, les découvertes de bombes de la Seconde Guerre mondiale étant relativement courantes.

Les engins lâchés par les Alliés à l'époque et n'ayant pas explosé provoquent toujours des opérations conséquentes. La plus grosse évacuation du genre depuis 1945 a eu lieu en septembre 2017, à Francfort, où une énorme bombe britannique dotée d'une charge explosive de 1,4 tonne avait été retrouvée. 65'000 habitants avaient dû quitter leurs domiciles.

Si généralement ces engins peuvent être désamorcés, dans de rares cas une explosion dite "contrôlée" doit avoir lieu. Celle-ci peut provoquer des dégâts importants, comme en 2012 à Munich lorsque des centaines de vitrines et fenêtres avaient été soufflées par un explosif trop instable qui avait dû être détonné de nuit.

Encore quelque 3000 engins

Berlin a connu pendant la guerre une campagne d'intenses bombardements, en particulier au printemps 1945, avec un tiers des habitations de la ville détruites et des dizaines de milliers de morts.

Des milliers d'engins ayant fait long feu ont été découverts depuis et quelque 3000 autres resteraient dans le sous-sol berlinois, selon les experts.

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ATS