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Bornéo:déforestation grande responsable du déclin des orangs-outans

L'étude pointe notammnt du doigt la responsabilité de l'exploitation forestière pour le papier, l'huile de palme et l'exploitation minière pour expliquer la disparition des orang-outans.

KEYSTONE/ZOO BASEL/ZOO BASEL (TORBEN WEBER)

(sda-ats)

La population d'orangs-outans de Bornéo a diminué de moitié depuis 1999, avec la disparition de près de 150'000 de ces hominidés. Un phénomène largement dû à la déforestation, ont estimé jeudi des chercheurs.

La chasse illégale des orangs-outans est également un facteur majeur de ce déclin, selon l'étude publiée dans le journal Current Biology.

"Nos découvertes sont alarmantes", ont alerté les chercheurs, estimant que 148'500 orangs-outans sont morts sur cette île située en Asie du Sud-Est.

Huile de palme

L'étude pointe du doigt la responsabilité de l'exploitation forestière pour le papier, l'huile de palme et l'exploitation minière.

"Les ressources naturelles sont exploitées à des taux élevés, insoutenables, à travers l'écosystème tropical, y compris à Bornéo", ont précisé les chercheurs.

"Le déclin de la densité de population a été plus sévère dans les endroits qui ont été déboisés ou transformés pour l'agriculture industrielle, car les orangs-outans ont du mal à vivre en dehors des zones forestières", a confié une des auteurs de l'étude, Maria Voigt, chercheuse à l'institut Max Planck en Allemagne.

La population d'orangs-outans de Bornéo a diminué de 53% depuis 1999, précise-t-elle.

Proches de l'extinction

"Cependant, le plus grand nombre d'orangs-outans qui ont disparu pendant la période de l'étude étaient dans des endroits qui sont restés boisés. Cela signifie que l'abattage joue un rôle majeur", a épinglé Mme Voigt, qui estime le nombre de ces hominidés encore vivants entre 70'000 et 100'000.

"L'homme de la forêt", orang-outan en malais, est un des plus grands singes d'Asie aux côtés de l'orang-outan de Sumatra. Ces deux espèces, en "danger critique", sont proches de l'extinction, rapportait en 2016 l'Union internationale pour la conservation de la nature.

Les chercheurs estiment qu'à ce rythme 45'000 orangs-outans de Bornéo supplémentaires auront disparu d'ici 35 ans.

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