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Le drapeau étoilé de l'Europe sera planté dans un champ en Allemagne (photo prétexte).

KEYSTONE/dpa-Zentralbild/Z5059/_PETER ENDIG

(sda-ats)

Le drapeau de l'Union européenne flotte sur la place du minuscule village allemand de Gadheim, en Bavière. Il constitue le seul indice pour expliquer la venue de médias du monde entier dans ce coin perdu.

Une poignée de demeures sont nichées sur les collines de cette région viticole du sud de l'Allemagne, jalonnant une route bordée de champs où se dressent des éoliennes.

En 2019, à la fin prévue des négociations de sortie de la Grande-Bretagne de l'Union européenne, les 89 habitants de Gadheim se retrouveront au centre géographique de l'UE, selon l'Institut Géographique National (IGN) à Paris.

La plupart ont appris la nouvelle à la radio, affirme Jürgen Götz, maire de Veitshöchheim, une commune proche. Gadheim est trop petit pour avoir un maire. "Nous avons pensé à un poisson d'avril", s'amuse l'édile, attablé à l'hôtel du village.

Mais ses habitants sont fiers du coup de projecteur donné à leur région bucolique. Et ont déjà planté un drapeau bleu foncé aux étoiles sur la place du village.

Les habitants de Gadheim ont même lancé un groupe WhatsApp pour s'amuser de leur renommée et signaler l'endroit.

Décision regrettée

La plus surprise d'entre eux est Karin, cheveux noirs, teint buriné dans ses habits de fermière: c'est précisément dans son champ planté de colza que le futur centre post-Brexit de l'Union européenne a été localisé. "Mais c'est dommage que cela se produise à cause du Brexit", dit-elle, regrettant la décision des Britanniques.

Pour elle, l'un des avantages majeurs de l'UE est de traverser la frontière sans contrôle, comme lorsqu'elle se rend en France pour ses vacances.

"Et puis, mon père a fait la Seconde guerre mondiale. Il était prisonnier de guerre en France. J'ai de bonnes raisons d'apprécier" l'UE, conçue pour rassembler les ennemis héréditaires, explique-t-elle.

Le centre se déplace

Le centre de gravité de l'Union européenne est situé en Allemagne depuis le 1er mai 2004 et le passage de 15 à 25 pays membres, selon l'IGN. Auparavant, il aura été en Belgique pendant près d'une décennie.

Mais depuis 2004, il a changé plusieurs fois de place sur le sol allemand. Quand la Croatie a rejoint l'UE en juillet 2013, c'est le village bavarois de Westerngrund, à environ 60 km au nord-ouest de Gadheim, qui a ainsi hérité de ce statut.

Il le perdra avec la sortie de la Grande-Bretagne, au grand dam de sa maire, Brigitte Heim. Car depuis que le centre est ici, "ils savent à Munich, la capitale du Land, que Westerngrund fait encore partie de la Bavière...", dit-elle - bien que le dialecte des villageois et leur préférence pour l'Apfelwein (vin de pomme) les rattachent davantage à la Hesse voisine.

Environ 6000 personnes issues de 93 pays - y compris l'Australie et la Mongolie - ont signé le livre d'or de la commune, conservé depuis 2013 à l'abri sur une pelouse soignée et bordée d'une rangée de drapeaux: ceux de la ville, le canton, l'État régional, l'Allemagne et l'UE.

ATS

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