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Le chômage des jeunes atteint un niveau record dans le monde, s'est alarmé lundi à Genève le Bureau international du travail (BIT). Ils sont 75 millions de jeunes entre 15 et 24 ans à être au chômage, soit quatre millions de plus qu'avant la crise en 2007.

Selon le BIT, dans le monde, 12,7% des jeunes seront au chômage cette année, contre 12,6% l'an passé. Ce taux de chômage ne devrait pas redescendre avant 2016, affirme l'organisation.

Il pourrait même encore s'aggraver quand ceux qui ont prolongé leurs études - faute de débouchés professionnels - arriveront finalement sur le marché du travail, a averti José Manuel Salazar-Xirinachs, directeur exécutif du secteur emploi du BIT.

Si l'on prend en compte ceux qui, souvent découragés par le manque de perspectives, abandonnent ou reportent leur recherche d'emploi, le taux de chômage des jeunes a atteint 13,6% en 2011.

Pays développés les plus touchés

Les pays développés sont parmi les plus touchés. Dans les économies avancées, le chômage devrait frapper 18% des jeunes en 2012. En mars, selon Eurostat, dans les 17 pays de la zone euro, le chômage des jeunes a atteint 22,1%. Au cours du mois de mars, il a dépassé 53% en Grèce (plus d'un jeune sur deux), 48% en Espagne, 36% au Portugal et 35% en Italie.

En Afrique du Nord, le chômage des jeunes a augmenté de cinq points de pourcentage après les printemps arabes, soit 27,9% des jeunes sans emploi, a précisé le BIT.

Ailleurs par contre, de légères améliorations ont été constatées. Dans les pays de la CEI, de l'Europe centrale et du sud-est, il est en léger recul, soit un taux de 17,6% en 2011. Après un pic de 15,6% en 2009 en Amérique latine, le taux a reculé à 14,3% en 2011, alors qu'en Afrique subsaharienne il est stable à 11,5%.

En Asie du Sud-Est, il était de 13,5% en 2011, un recul de 0,7 point de pourcentage par rapport à 2008. Mais même en Asie de l'Est (Chine), le taux de chômage est 2,8 fois plus élevé pour les jeunes que pour les adultes.

ATS