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Californie: Thomas troisième incendie le plus dévastateur en 85 ans

La région de Montecito, repaire de stars et de milliardiaires située au nord-ouest de Los Angeles, fait partie des zones où des habitants ont été sommés d'évacuer leurs résidences. KEYSTONE/EPA SANTA BARBARA COUNTY FIRE/MIKE ELIASON / HANDOUT sda-ats
Ce contenu a été publié le 17 décembre 2017 - 10:50
(Keystone-ATS)

Avec "Thomas", qui a déjà brûlé près de 108'000 hectares, détruit plus de 1000 bâtiments et coûté plus de 110 millions, la Californie fait face au troisième incendie le plus dévastateur en 85 ans. Vents et absence d'humidité risquent de propager encore les foyers.

Les conditions climatiques - vents et faible humidité - continueront de favoriser la progression des flammes, a indiqué samedi l'agence californienne de lutte contre les incendies Calfire qui met en garde contre de possibles nouveaux départs de feu.

"Au cours du week-end, les vents devraient atteindre 48 à 64 km/h dans le nord de la Californie. Des incendies peuvent démarrer à tout moment", a prévenu l'agence de lutte contre les indendies sur Facebook.

Evacuations à Montecito

Face à la détérioration de la situation, le bureau de gestion des situations d'urgence du comté de Santa Barbara, au nord de Los Angeles, a annoncé sur son compte Twitter une série d'ordres d'évacuation obligatoire ainsi que des conseils d'évacuation volontaire pour certaines parties du comté.

La localité de Montecito, repaire de stars et de milliardiaires, située à environ 80 km au nord-ouest de Los Angeles, fait partie des lieux où des habitants ont été sommés d'évacuer leurs résidences. "L'incendie a rapidement progressé vers le sud, dans la commune de Montecito où des bâtiments ont été touchés", a indiqué Calfire.

L'incendie le plus dévastateur jamais enregistré en Californie reste celui dit de Cedar, en octobre 2003 - il avait carbonisé plus 110'000 hectares et détruit presque 3000 structures -, suivi de l'incendie "Rush en 2012, avec près de 110'000 hectares ravagés.

La Californie a connu ce mois-ci une série d'incendies dont la plupart ont été contenus. L'incendie "Thomas" est le seul à avoir fait des victimes.

Un avertissement

Un pompier originaire de San Diego a été tué dans le comté de Ventura. Une femme de 70 ans a également péri dans un accident, alors qu'elle tentait de fuir les flammes dans sa voiture.

Pour le gouverneur de Californie, Jerry Brown, ces incendies devraient servir d'avertissement sur les menaces liées au changement climatique. "Ce qui est important, c'est que ces incendies vont devenir très fréquents. C'est ce que la science nous dit", a-t-il déclaré.

"C'est un véritable signe de malheurs à venir et avec un peu de chance, cela servira à réveiller les gens qui sont trop complaisants aujourd'hui", a ajouté M. Brown.

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