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Les hommes de moins de 50 ans ont dû prier dans les rues de Jérusalem vendredi. La police leur refusait l'accès à la mosquée al-Aqsa.

KEYSTONE/EPA/ATEF SAFADI

(sda-ats)

Des milliers de Palestiniens se sont réunis pour la première prière du vendredi depuis deux semaines sur l'esplanade des Mosquées à Jérusalem. D'autres, soumis à des restrictions d'âge, ont dû prier hors de la Vieille ville.

Malgré un calme relatif sur l'esplanade des Mosquées au coeur de vives tensions depuis plus de dix jours, deux Palestiniens ont été tués vendredi.

L'un après avoir tenté d'attaquer des soldats israéliens en Cisjordanie occupée, selon l'armée. L'autre a été fauché par des tirs israéliens lors d'affrontements dans la bande de Gaza, a annoncé le ministère de la Santé dans cette enclave palestinienne contrôlée par le mouvement islamiste Hamas.

Presque normal

Sur l'esplanade des Mosquées à Jérusalem, un retour pratiquement à la normale s'est produit grâce à la fin d'un boycott de protestation des autorités religieuses palestiniennes. Mais de peur que la grande prière hebdomadaire ne dégénère en violences, les autorités israéliennes ont interdit l'accès de l'esplanade, le Mont du Temple pour les juifs, aux hommes de moins de 50 ans.

"Seuls les hommes de plus de 50 ans et les femmes de tous âges sont autorisés", a affirmé la police.

Quelques échauffourées ont toutefois eu lieu à la porte des Lions qui donne accès à la fois à la Vieille ville et à l'esplanade, troisième lieu saint de l'islam que les musulmans appellent Noble sanctuaire. Des rues autour de la Vieille ville de Jérusalem, où est située l'esplanade, ont été fermées et quelque 3500 policiers déployés dans le secteur.

Vendredi soir, toutes les portes d'accès à l'esplanade étaient ouvertes et les restrictions d'âge levées, ont indiqué un responsable du Waqf, l'organisme qui gère les biens musulmans, et le porte-parole de la police israélienne. Un journaliste de l'AFP a constaté que des jeunes Palestiniens entraient librement sur l'esplanade.

Des affrontements ont également éclaté en Cisjordanie occupée notamment à Naplouse, Bethléem et Hébron, a rapporté l'armée. Au total 225 Palestiniens ont été blessés en Cisjordanie et à Jérusalem-est occupés, selon le Croissant Rouge palestinien.

Mesures controversées

L'esplanade avait été fermée le 14 juillet après une attaque meurtrière contre deux policiers israéliens. La police avait ensuite mis en place aux entrées du site des mesures de sécurité controversées, entraînant le boycott des fidèles musulmans, et des violences à Jérusalem-Est et en Cisjordanie.

Des affrontements entre manifestants et forces de l'ordre israéliennes ont alors fait six morts ainsi que des centaines de blessés côté palestinien. Trois colons israéliens ont en outre été poignardés à mort en Cisjordanie par un Palestinien.

Après d'intenses pressions de la communauté internationale, Israël a retiré mardi les détecteurs de métaux, puis, jeudi, les derniers éléments du nouveau dispositif de sécurité. Les autorités politiques et religieuses ont alors appelé jeudi les Palestiniens à retourner prier à la mosquée Al-Aqsa, qui se situe sur l'esplanade.

ATS