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Camilla Williams, la première femme noire à avoir intégré une importante compagnie d'opéra aux Etats-Unis, est morte à l'âge de 92 ans, a annoncé son entourage lundi. Elle avait abandonné la scène en 1971.

"Je peux vous confirmer qu'elle est morte chez elle suite aux complications de son cancer", a déclaré Alan Barker, un porte-parole de l'Ecole de musique Jacobs de l'Université d'Indiana, où la diva a enseigné pendant vingt ans.

Née en Virginie (est des Etats-Unis), Camilla Williams a commencé à chanter dans des églises quand elle était enfant avant de prendre des cours et de devenir soliste dans le cadre de l'Orchestre de Philadelphie.

Sa légende est née quand elle a interprété le rôle-titre de Madame Butterfly avec le New York City Opera en 1946. Elle a commencé sa carrière internationale en 1950. En 1963, elle a chanté lors du célèbre rassemblement dans la capitale américaine au cours duquel le docteur Martin Luther King a prononcé son discours "I Have a Dream".

Elle est aussi devenue une ambassadrice culturelle, invitée par le président Dwight Eisenhower à se produire devant le prince héritier du Japon en 1960, et prenant part à des tournées dans le monde entier à la demande du département d'Etat américain.

ATS