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Le centre Emys à Chavornay (VD), qui héberge environ 1300 tortues, a accueilli cinq pensionnaires de plus, parmi les plus rares (archives, centre Emys mais pas Geocleymys Hamilltonii).

Keystone/LAURENT GILLIERON

(sda-ats)

Cinq tortues rares ont échappé de justesse aux casseroles chinoises pour trouver refuge en Suisse. Confisqués à la douane hongkongaise en décembre 2014, les reptiles ont finalement intégré le centre PRT (Protection et Récupération des Tortues) de Chavornay (VD).

Au départ, les douaniers de Hong-Kong avaient fait obstacle à l'importation illégale de 39 tortues de l'espèce Geocleymys Hamilltonii destinées à être mangées, précise le centre Emys dans un communiqué mercredi. Ces animaux figurent parmi ceux considérés comme les plus en danger d'extinction, selon la convention sur le commerce des espèces menacées (CITES).

Sachant que ces tortues proviennent naturellement du Pakistan, de l'Inde et du Bangladesh, mais ne connaissant pas leur lieu d'origine exact, les autorités hongkongaises n'ont pas pu les relâcher dans la nature. Les spécimens pourraient avoir été en contact avec d'autres reptiles, d'où un risque de transmission de parasites et de maladies.

Les tortues se sont donc retrouvées en attente d'hébergement. Fin juin 2016, à l'initiative de la Turtle Survival Alliance (TSA), elles ont été emmenées aux Pays-Bas. On les a alors distribuées dans toute l'Europe à des participants au Studbook, le programme d'élevage pour la conservation de l'espèce. En Suisse, le centre Emys a accepté d'accueillir un mâle et quatre femelles.

Plus de pensionnaires

Le centre PRT de Chavornay accueille aujourd'hui environ 1300 tortues, selon son site internet. Il se trouve à la limite de ses capacités, alors que le nombre de pensionnaires continue de croître. La construction d'un nouveau centre Emys à proximité, avec une capacité d'hébergement pour 4000 à 5000 tortues, est prévue.

Le permis de construire a été délivré début février, d'après l'association PRT. Les recherches de fonds ont débuté pour trouver les 1,5 million nécessaires à la construction de la première phase.

www.tortue.ch

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ATS