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Un chimpanzé nommé Cheetah, qui serait le célèbre primate apparu dans les films de Tarzan dans les années 1930, est mort à l'âge de 80 ans. Le primate, qui vivait dans une réserve de Floride depuis 1960, a succombé à une insuffisance rénale.

Le personnage de Cheetah est apparu dans les films "Tarzan, l'homme singe" en 1932 puis "Tarzan et sa compagne" en 1934 aux côtés de l'ancien champion olympique de natation Johnny Weissmuller et de Maureen O'Sullivan. L'identité du primate est toutefois controversée, plusieurs singes ayant été utilisés à Hollywood à cette époque.

Cheetah adorait peindre avec ses doigts, regarder du football américain et écouter de la musique religieuse, a raconté la directrice de la communication du refuge, au quotidien américain "Tampa Tribune".

Hors du commun

"Il savait si ma journée se passait bien ou pas. Il essayait toujours de me faire rire s'il pensait que je passais une mauvaise journée. Il était très sensible aux sentiments humains", a-t-elle ajouté.

Selon un travailleur du sanctuaire, Cheetah sortait du lot car il savait marcher le dos droit, comme un humain, et il possédait de nombreux talents.

"Quand il n'aimait pas quelqu'un ou quelque chose, il ramassait ses excréments et les jetait sur lui. Il pouvait vous atteindre à 10 mètres à travers des barreaux", a-t-il raconté. L'espérance de vie d'un chimpanzé est habituellement d'environ 45 ans.

ATS