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Le président américain Barack Obama a appelé lundi à tirer les "leçons" du Vietnam, 50 ans après le début de l'engagement américain dans ce pays. Il a demandé de réfléchir au "coût de la guerre" avant de la lancer ou de prendre soin des anciens combattants après sa fin.

Le président des Etats-Unis s'exprimait à Washington devant le monument portant les noms des quelque 58'000 Américains tués pendant ce conflit. Il a affirmé que le Vietnam constituait "l'un des chapitres les plus douloureux de notre histoire".

En ce "Memorial Day", le "jour du souvenir" pendant lequel les Etats-Unis honorent leurs soldats, M. Obama n'a pas directement évoqué les causes politiques de l'engagement militaire américain au Vietnam. Mais il a décrit, face à plusieurs dizaines d'anciens combattants, la "honte nationale" constituée à son sens par la façon dont ils avaient été traités à leur retour.

"Honte nationale"

"Vous avez souvent été critiqués pour une guerre que vous n'aviez pas lancée, alors que vous auriez dû être félicités pour avoir servi votre pays avec gloire", a dit le président, sous un soleil accablant.

"C'était une honte nationale, un scandale qui n'aurait jamais dû se produire. Et c'est la raison pour laquelle, aujourd'hui, nous décidons de faire en sorte qu'il ne se reproduise plus jamais", a aussi ajouté M. Obama.

Il a noté que des "conseillers" militaires américains étaient déjà présents au Vietnam dès les années 1950, mais que 1962 avait marqué une escalade dans les opérations face à la guérilla communiste du Vietcong. Ce conflit était devenu un point de fixation de la contestation intérieure américaine dans les années 1960.

Engagement

"Cinq décennies après une époque de division entre Américains, cet anniversaire peut nous rappeler ce qui nous réunit. Et cela inclut le fait d'honorer nos anciens combattants du Vietnam en n'oubliant jamais les leçons de cette guerre", a souligné le président.

"Donc, prenons l'engagement suivant: lorsque les Etats-Unis envoient leurs fils et leurs filles vers le danger, nous leur donnerons toujours une mission claire, nous leur donnerons toujours une stratégie sûre, nous leurs donnerons les équipements nécessaires pour remplir leur mission", a-t-il encore dit.

ATS