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Cleveland a remporté pour la première fois de son histoire le titre NBA en battant en finale le champion 2015 Golden State. Les Cavaliers ont enlevé le 7e match de la série 93-89 à Oakland.

LeBron James a tenu parole: deux ans après son retour à Cleveland, "King James" a offert le premier titre NBA de leur histoire aux Cavaliers qui ont terrassé le champion sortant Golden State dimanche dans leur salle. Le "Roi" trône à nouveau au sommet de la NBA: pour la troisième fois dans sa carrière après ses titres conquis avec Miami en 2012 et 2013, James, qui disputait sa sixième finale de suite, a fini la saison en champion.

Mais ce sacre est sans doute le plus retentissant, puisqu'avec ses Cavaliers, il a écrit l'histoire: jamais une équipe menée trois victoires à une en finale, comme l'étaient les "Cavs" après le match numéro 4, n'avait réussi à remporter le titre.

Sous l'impulsion de James, sacré meilleur joueur de la finale comme en 2012 et 2013, et de son meneur Kyrie Irving, Cleveland a remporté les trois derniers matches, dont deux à l'Oracle Arena, la salle où Golden State ne s'était incliné qu'à quatre reprises cette saison.

Ce 7e match décisif, indécis jusqu'à deux minutes de la sirène (89-89), a bousculé sur une action phénoménale de l'inévitable "King James" qui a réussi un contre improbable et spectaculaire devant Andre Iguodala. Irving a ensuite enfoncé le clou avec un panier à trois points qui a définitivement assommé les Warriors à 53 secondes de la fin.

Dans un silence de cathédrale, Stephen Curry, encore une fois décevant comme durant toute la finale avec ses 17 points et des choix guère judicieux, et ses coéquipiers ont vu James marquer un dernier lancer franc, puis s'effondrer, en larmes, lorsque le buzzer a retenti sur le score de 93-89, synonyme de quatrième et historique victoire.

Donner son sang et ses larmes

"J'ai donné tout ce que j'avais pour remporter ce titre, mon sang, mes larmes, c'était mon objectif quand je suis revenu à Cleveland, c'est incroyable, cela a été difficile", a déclaré "LBJ" qui a fini la rencontre avec 27 points, 11 rebonds et 11 passes décisives. "Nous avons rencontré tellement d'adversité lors des deux dernières saisons, même dans cette finale, tout le monde nous donnait perdant d'avance, me donnait perdant d'avance, mais c'est là que je suis le meilleur", a-t-il insisté.

"Cleveland, c'est pour toi, on ramène le titre à la maison", a enfin lâché "King James" pour faire écho à l'annonce ("Je rentre à la maison") en juillet 2014 de son retour à Cleveland, sa région natale et l'équipe de ses débuts en NBA, après quatre saisons à Miami. Les Cavaliers ont également mis fin à 52 années de disette pour Cleveland et l'Ohio qui attendaient depuis 1964 un titre de champion de l'une de ses équipes professionnelles (football américain, baseball, basket).

En revanche, Golden State a déçu et manqué cruellement de fraîcheur en play-off alors que les Warriors avaient écoeuré la concurrence en réussissant la meilleure saison régulière de l'histoire avec 73 victoires en 82 matches. Ils n'ont pas été capables de répondre au défi physique de James et de ses Cavaliers, tandis que Curry, double meilleur joueur de NBA en titre, a perdu sa diabolique adresse à trois points. "Cela fait mal, mais il mérite le titre", a admis Curry. "Notre saison reste énorme, je suis fier de mes joueurs, mais cette défaite montre qu'il est difficile de conserver un titre", a analysé Steve Kerr, l'entraîneur de Golden State.

ATS