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Cleveland a gâché la fête de Golden State. Les Cavaliers sont allés s'imposer 112-97 lundi sur le parquet des Warriors, qui ne mènent plus que 3-2 dans la finale NBA.

L'absence de Draymond Green, suspendu un match après une altercation avec James lors de l'acte IV, a coûté cher à la franchise californienne. Sans son ailier fort, puis privé sur blessure du pivot australien Andrew Bogut dès le troisième quart-temps, le champion en titre a souffert physiquement.

Les Warriors sont tombés sur un LeBron James très remonté: conspué par le public de l'Oracle Arena à chaque fois qu'il avait le ballon en main, "King James" a inscrit 41 points, capté 16 rebonds et distillé 7 passes décisives. Kyrie Irving a inscrit lui aussi 41 points, tandis que seul Klay Thompson a réussi à véritablement les contrarier avec 37 points (6 tirs à 3 points réussis). L'autre "Splash Brother" Stephen Curry, double MVP en titre, a été limité à 25 points (5 paniers primés réussis), ajoutant tout de même 7 rebonds et 4 assists.

James et Irving sont ainsi devenus les deux premiers coéquipiers à inscrire plus de 40 points au cours du même match dans le cadre d'une finale NBA. "Nous sommes juste heureux d'avoir droit à un jour supplémentaire. Nous avons un jour de plus pour survivre. Nous allons nous préparer dès ce soir (réd: lundi soir). Quel que soit le moment où commencera le sixième match, nous serons prêts", a lâché LeBron James.

Battu à domicile pour la quatrième fois de la saison, Golden State a lâché prise en deuxième mi-temps, alors que le score était de 61-61 à la pause. Les Warriors ont ainsi manqué 14 des 20 premiers tirs qu'ils ont tentés à leur retour des vestiaires, terminant cette partie avec 36,4% de réussite au tir seulement (33,3% à 3 points). Les Cavaliers affichaient quant à eux 53% de réussite, James et Irving rentrant au total 33 de leurs 54 tentatives.

"Je préfère tout de même notre situation", a néanmoins assuré à juste titre le coach des Warriors Steve Kerr. Son équipe garde en effet la main dans cette finale, dont le sixième match est prévu jeudi à Cleveland. Seules dix équipes sont parvenues à remporter une série en NBA après s'être retrouvées menées 3-1, la dernière étant... Golden State en finale de la Conférence Ouest face à Oklahoma City. Et jamais un tel "comeback" n'a été réalisé au stade ultime de la compétition.

ATS