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Il y aura deux Suissesses en demi-finales du 400 m haies lundi à Pékin.

Pour le premier 400 m haies de sa carrière aux Mondiaux, Lea Sprunger a réalisé le 13e temps des séries, en 55''71. Petra Fontanive s'est également qualifiée à la place (56''40).

Qui l'eût cru? Les deux Suissesses se sont qualifiées à peu près avec la même marge que... Kariem Hussein "himself" la veille dans la même discipline. "Mon but, en demi-finales, sera d'accrocher un des 16 meilleurs temps", a répété Lea Sprunger, contente de sa course, qui n'était que la sixième de sa carrière sur la distance.

Sa marge de progression reste importante vu le nombre de fautes accumulées. "Ma course fut moche. Sur les 300 premiers mètres, je n'ai fait que piétiner", dit-elle avec le sourire de celle qui s'est qualifiée à la place, en finissant 4e de sa série remportée par la championne du monde, la Tchèque Zuzanna Hejnova (54''55).

La Vaudoise a aussi bénéficié de la chute de l'Italienne Yadisleidis Pedroso sur le dernier obstacle. Mais celle-ci était déjà tellement fatiguée que Sprunger l'aurait peut-être de toute façon dépassée. "Je savais que j'étais en forme et que je devais tout donner, mais passer sous 56 secondes (à 10h30 du matin, ndlr), c'est vraiment bien." L'athlète du COVA Nyon n'a couru qu'une fois plus vite, lors de son record à La Chaux-de-Fonds en juillet (55''60).

Petra Fontanive s'est qualifiée en se classant 3e de sa série, remportée par la Jamaïcaine Janieve Russell (55''09). Les 56''40 de l'athlète du TV Unterstrass Zurich se situent à 0''31 de son record personnel. La Suissesse a parfaitement réparti son effort. Au point de devancer la... no 1 mondiale de la saison et championne d'Europe juniors, l'Américaine Shamier Little (56''47)! Le meilleur temps des séries a été réussi par Cassandra Tate (EU), en 54''27.

ATS