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Le général James Mattis est un ancien général des Marines, un chef de guerre expérimenté et charismatique. Le choix de ce militaire qui a quitté le service actif il y a trois ans et demi avait été salué à la fois par les élus républicains et démocrates (archives).

KEYSTONE/AP/J. SCOTT APPLEWHITE

(sda-ats)

La Commission des forces armées du Sénat américain a approuvé le choix du général James Mattis au poste de secrétaire à la Défense au terme de son audition. Il est le premier futur responsable de l'administration Trump à recevoir un feu vert parlementaire.

La Commission a approuvé sa désignation par 26 voix contre une et l'a transmise au Sénat pour approbation. UNe formalité qui devrait être accomplie rapidement pour pouvoir permettre au général Mattis d'entrer très rapidement en fonction après la prise du pouvoir par Donald Trump, vendredi.

Le général James Mattis, 66 ans, est un ancien général des Marines, un chef de guerre expérimenté et charismatique, qui est aussi un intellectuel doté d'une riche bibliothèque. Le choix de ce militaire qui a quitté le service actif il y a trois ans et demi avait été salué à la fois par les élus républicains et démocrates.

Cette personnalité consensuelle n'a pas eu beaucoup de mal à séduire les sénateurs dans son audience de confirmation jeudi dernier, avec son langage sans concessions face à la Russie ou à l'Iran ou son hommage à la communauté du renseignement.

"Nous comptons sur vous" pour "exprimer votre opinion, même si d'autres sont en désaccord avec vous, même si on veut que vous restiez silencieux", avait ainsi souligné la sénateure démocrate Elizabeth Warren.

Soutien

Le futur secrétaire à la défense s'était toutefois gardé de dévoiler vraiment ses batteries sur ses orientations futures. Il s'est juste borné à déclarer qu'il allait chercher à "énergiser" la campagne militaire contre les djihadistes en Syrie.

Le Congrès avait déjà fait part de son soutien au général en acceptant, par un vote, qu'il prenne la direction du Pentagone malgré son statut d'ancien militaire.

Une loi américaine interdit en effet aux anciens militaires de devenir secrétaire à la Défense dans les 7 ans qui lui suivent leur retrait du service actif. Le général Mattis avait pris sa retraite en 2013.

D'autres personnalités désignées par Donald Trump pour entrer dans son administration rencontrent plus d'opposition, comme Betsy DeVos, la richissime philantrophe conservatrice nommée secrétaire à l'Education, ou Tom Price, l'ancien chirurgien nommé secrétaire à la Santé.

ATS

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